Elizabeth Ann Seton menjadi santa kelahiran Amerika pertama

Elizabeth Ann Seton menjadi santa kelahiran Amerika pertama


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Elizabeth Ann Seton dikanonisasi oleh Paus Paulus VI di Vatikan di Roma, menjadi santo Katolik kelahiran Amerika pertama.

Lahir di New York City pada tahun 1774, Elizabeth Bayley adalah putri seorang dokter Episkopal. Dia mencurahkan sebagian besar waktunya untuk pekerjaan amal dengan orang miskin dan pada tahun 1797 mendirikan Society for the Relief of Poor Widows with Small Children di New York. Dia menikah dengan William Seton, dan pada tahun 1803 dia bepergian bersamanya ke Italia, di mana dia mengenal Gereja Katolik Roma. Setelah dia sendiri menjanda dan meninggalkan lima anak pada tahun 1803, dia masuk Katolik dan pada tahun 1808 pergi ke Baltimore untuk mendirikan sekolah Katolik untuk anak perempuan.

Pada tahun 1809, ia mendirikan ordo religius pertama di Amerika Serikat, Sisters of Charity of St. Joseph. Beberapa bulan kemudian, Ibu Seton dan para suster ordo pindah ke paroki miskin di mana mereka menyediakan pendidikan gratis untuk anak-anak miskin. Ordo Ibu Seton berkembang pesat, dan dia terus mengajar sampai kematiannya pada tahun 1821. Pada tahun 1856, Universitas Seton Hall dinamai untuknya. Dia dikanonisasi pada tahun 1975.


Biografi St. Elizabeth Ann Seton

SETON, Elizabeth Ann, lahir di kota New York, 28 Agustus 1774 meninggal di Emmittsburg, Maryland, 4 Januari 1821.

Elizabeth Ann Bayley, salah satu dari dua putri dari keluarga Episkopal terkemuka, lahir di New York pada 28 Agustus 1774. Dia adalah seorang gadis kecil yang menawan, bertubuh kecil dan mungil, dengan mata cokelat yang besar. Setelah kehilangan ibunya pada usia tiga tahun, dia sangat terikat dengan ayah dokternya dan biasa duduk di samping jendela ruang sekolahnya mengawasinya di jalan. Ketika dia muncul, dia akan menyelinap keluar dengan cepat dan berlari untuk ciuman.

Cantik, lincah, fasih berbahasa Prancis, musisi yang baik, dan penunggang kuda wanita yang ulung, ia tumbuh dan menjadi tamu populer di pesta dan pesta. Lama kemudian dia menulis semua ini sebagai hal yang tidak berbahaya, kecuali gangguan pada shalat malam dan repot-repot meributkan gaun. Tidak heran William Seton muda jatuh cinta padanya. Dia membalas cintanya dengan penuh cinta dan mereka menikah, pasti untuk hidup bahagia selamanya.

Itu dimulai dengan cukup baik di rumah yang anggun di Wall Street, William sibuk dengan bisnis pengiriman keluarganya, Elizabeth dengan awal dari sebuah keluarga. Anna Maria lahir, kemudian Willy muda, dan kemudian muncul seutas kekhawatiran dalam bentuk kesehatan William yang buruk. Dengan kematian ayahnya, kekayaan mereka mulai menurun. William tersiksa oleh penglihatan tentang penjara debitur, sementara Elizabeth yakin bahwa Tuhan akan membantu mereka untuk bertahan hidup. “Masalah selalu membuat pikiran saya bekerja keras,” tulisnya, “dan memberinya kekuatan yang di waktu lain tidak mampu… Saya pikir kebahagiaan terbesar dalam hidup ini adalah dilepaskan dari kekhawatiran apa yang disebut dunia."

Dalam dua setengah tahun, mereka bangkrut. Elizabeth menghabiskan Natal itu dengan mengawasi pintu depan untuk mencegah petugas penyitaan. Musim panas berikutnya dia dan anak-anaknya tinggal bersama ayahnya, yang adalah petugas kesehatan untuk Pelabuhan New York di Staten Island. Ketika dia melihat bayi-bayi imigran Irlandia yang baru tiba kelaparan di dada ibu mereka, dia memohon kepada ayah dokternya untuk membiarkannya menyusui beberapa dari mereka sejak dia menyapih anak keempatnya, tetapi dia menolak. Pada akhir musim panas, dia juga menjadi korban epidemi demam kuning, dan Elizabeth sangat sedih. Semakin banyak dia berpaling kepada Kitab Suci dan kehidupan rohani, dan pada bulan Mei 1802 dia menulis dalam sebuah surat bahwa jiwanya “diyakinkan secara masuk akal akan penyerahan dirinya dan semua kemampuannya kepada Tuhan.”

Kemudian pada tahun 1803, dokter menyarankan perjalanan laut untuk kesehatan William. Melawan penilaian Elizabeth yang lebih baik, mereka berlayar ke Italia untuk mengunjungi teman-teman mereka, keluarga Felicchi. Untuk membayar perjalanannya, dia menjual harta miliknya yang terakhir—perak, vas, gambar, semua mungkin diwarisi dari ayahnya. Perjalanan itu menyenangkan, tetapi tiba di Leghorn mereka dikarantina di menara batu di atas tongkat di luar kota karena wabah demam kuning di New York. Di sana dia menanggung selama empat puluh hari penderitaan paling kejam yang pernah dia ketahui, mungkin kunci dari semua yang terjadi selama sisa hidupnya. Dia menangis, lalu mencela dirinya sendiri karena berperilaku seolah-olah Tuhan tidak hadir. Dia merawat pasien yang tersiksa, sekarang batuk darah menghibur Anna Maria, yang datang bersama mereka, dengan cerita dan permainan dan mengadakan sedikit kebaktian doa. Ketika hawa dingin membuat mereka mati rasa, dia dan Anna Maria lompat tali. William meninggal dua hari setelah Natal di Pisa, pada usia tiga puluh tujuh. Hanya tukang cuci yang akan membantu janda muda itu untuk membaringkan tubuhnya.

Sambil menunggu untuk kembali ke Amerika, Elizabeth menghadiri gereja-gereja teman Italianya di mana dia sangat terkesan dengan kepercayaan Katolik akan kehadiran yang nyata. Jika ajaran tentang Sakramen Mahakudus ini telah diadakan di gereja Episkopal di New York pada saat itu, kisah Elizabeth Seton mungkin akan sangat berbeda, karena doktrin ini adalah inti dari pertobatannya. Kembali ke New York, miskin sekarang dan tinggal di lantai atas di sebuah rumah kecil yang disediakan oleh teman-teman, berita tentang minatnya di gereja menimbulkan kekhawatiran di semua sisi. Dia tersiksa dengan keraguan tentang hal itu sampai akhirnya, pada tanggal 14 Maret 1805, dia menjadi seorang Katolik Roma.

Beberapa rencana untuk menghidupi keluarganya gagal, dan akhirnya dia membuka rumah kos untuk anak sekolah, tetapi ketika saudara iparnya, Cecelia Seton, juga menjadi Katolik Roma, para pendukungnya yang marah mundur. Mendengar kebutuhannya, presiden St. Mary's College di Baltimore menawarinya tempat tinggal dengan posisi mengajar di kota itu. Dia menerima dan meninggalkan New York untuk selamanya pada 8 Juni 1808.

Pada bulan Maret 1809, dia mengucapkan kaulnya di hadapan Uskup John Carroll dari Baltimore, diberikan beberapa properti di Emmitsburg, Maryland, dan pada bulan Juni dia, ketiga putrinya, saudara iparnya, Cecelia dan Harriet Seton, dan empat remaja putri yang telah bergabung dengan mereka, memulai apa yang akan menjadi yayasan Amerika dari Suster-Suster Cinta Kasih. Untuk acara-acara khusus mereka mengenakan gaun hitam dengan jubah bahu, topi putih sederhana yang diikat di bawah dagu (seperti gaun berkabung Elizabeth) dan untuk sehari-hari mereka mengenakan apa pun yang mereka miliki. Tempat tinggal sementara mereka menyediakan empat kamar, dua dipan, kasur di lantai di bawah atap bocor di mana di musim dingin salju menutupi mereka. Sayuran, kadang-kadang sedikit daging babi asin atau susu mentega, dan minuman yang disebut kopi wortel adalah makanan mereka—semuanya dibumbui dengan semangat besar untuk bertahan hidup yang telah menjadi kebiasaan Elizabeth. Ketika mereka pindah ke rumah permanen mereka yang belum selesai, mereka diserang oleh kutu yang telah menduduki bulu kuda untuk plester. Akhirnya rumah itu selesai dibangun dan mereka memiliki “kapel kecil yang elegan, 30 sel, rumah sakit, ruang makan, ruang tamu, sekolah, dan ruang kerja.”

Pada tahun 1811 Ibu Seton mengadopsi aturan dan konstitusi St Vincent de Paul, dengan beberapa modifikasi, dan lembaga tersebut, setelah menerima sanksi dari otoritas gerejawi tertinggi, menjadi sebuah ordo religius. Setelah itu, sebuah kelompok bangunan, yang mencakup tempat tinggal para suster, novisiat, sekolah asrama untuk gadis-gadis muda, sekolah untuk anak-anak miskin, dan panti asuhan, didirikan.

Pada tahun 1814 Ibu Seton mengirim koloni Suster ke Philadelphia untuk mengambil alih panti asuhan. Pada tahun 1817, sebagai tanggapan atas permohonan lain dari New York, badan lain datang ke kota itu. Pada saat kematiannya ada lebih dari dua puluh komunitas Suster Cinta Kasih, mengadakan sekolah gratis, panti asuhan, sekolah asrama, dan rumah sakit, di negara bagian Pennsylvania, New York, Ohio, Delaware, Massachusetts, Virginia, Missouri, dan Louisiana, dan di Distrik Kolombia. Meskipun, menurut konstitusi ordonya, tidak seorang pun dapat dipilih untuk jabatan ibu-superior selama lebih dari dua periode berturut-turut, pengecualian dibuat untuknya oleh keinginan bulat dari teman-temannya, dan dia memegang jabatan itu selama kehidupan.

Elizabeth Seton meninggal perlahan dan menyakitkan karena penyakit TBC yang menyerang seluruh keluarganya. Akhirnya dia ditopang hanya dengan sedikit anggur. Dia telah menulis kepada sahabatnya tidak lama sebelumnya, "Aku akan menjadi Betsy liar sampai akhir." Malam kematiannya, 4 Januari 1821, dia memulai doa untuk orang yang sekarat itu sendiri, dan salah satu saudari, mengetahui bahwa dia mencintai Prancis, berdoa Gloria dan Magnificent dalam bahasa Prancis bersamanya. Wanita muda yang bersemangat yang hanya ingin menikah dengan pria tampan, menjadi istri yang bahagia, dan membesarkan keluarga yang cantik, telah memiliki petualangan di luar mimpi terliarnya. Mencintai secara alami, dia tumbuh dalam iman dan harapan karena pencobaan, bukan terlepas dari itu. Dan dengan setiap cobaan Tuhan mengungkapkan sumber daya, kekuatan, dan keberanian yang dia tidak tahu dia miliki.

Bunda Seton dikanonisasi sebagai santo kelahiran Amerika pertama oleh Paus Paulus VI pada tahun 1975.


Sejarah

Pada akhir 1960-an, Wilayah Metropolitan St. Louis memulai pergerakan demografis yang dramatis ke St. Charles County. Keuskupan Agung St. Louis menyadari kebutuhan untuk mendirikan sebuah paroki baru di St. Charles. Pada tanggal 29 Mei 1975, John Cardinal Carberry, Uskup Agung St. Louis, secara kanonik mendirikan paroki baru dengan Pastor John Hickel sebagai pendeta pendiri. Musim gugur berikutnya, santo kelahiran Amerika pertama akan dikanonisasi, dan diputuskan bahwa paroki baru akan dinamai menurut namanya, Saint Elizabeth Ann Seton.

Rencana rinci dibuat untuk paroki baru di sudut barat daya kota St. Charles dan bagian timur kota St. Peters. Properti dibeli dan desain untuk gereja sementara (kemudian menjadi gimnasium) dan gedung sekolah disetujui, dan paroki yang masih muda itu pertama kali bertemu untuk ibadat mingguan di Bioskop Saint Andrew.

Pada tanggal 14 September 1975, umat paroki berkumpul dengan pendeta baru di lapangan di mana pabrik paroki akan dibangun pada hari yang sama di Roma, Paus Paulus VI mengkanonisasi Bunda Seton. Mereka merayakannya dengan Misa di luar ruangan, ground breaking formal, dan piknik makan siang.

Karena paroki tetangga, St. Robert Bellarmine, yang didirikan pada tahun 1963, tidak pernah membuka sekolah dasar, diputuskan bahwa Paroki St. Elizabeth dan St. Robert akan bermitra dalam pekerjaan pendidikan Katolik. Terinspirasi oleh dedikasi Ibu Seton terhadap pendidikan Katolik, sekolah dasar baru ini akan diberi nama St. Elizabeth/St. Sekolah Katolik Regional Robert.

Konstruksi selesai pada musim panas 1976, dan kelas dimulai pada bulan September itu. Pendaftaran melebihi kapasitas gedung baru. Rencana pun segera dibuat, bahkan sebelum sekolah dibuka, untuk menambah gedung baru. Pada Musim Gugur 1976, Kardinal Carberry memberkati gedung-gedung baru.

Selama masa jabatan Pastor John Hickel sebagai pendeta, paroki tumbuh dengan pesat. Pastoran pertama, sebuah rumah subdivisi di Sunny Days Court, pada akhirnya akan diubah menjadi biara untuk dua Suster St. Joseph, Suster Catherine Ingolia, CSJ (1922-1990) dan Patricia Flavin, CSJ (1932-2018). Pastoran saat ini dibangun di halaman paroki pada tahun 1981.

Banyak organisasi didirikan yang membuat St. Elizabeth menjadi keluarga paroki yang hidup. Salah satu organisasi tertentu adalah Kementerian Pekerjaan Kerasulan paroki (AWM). Kelompok ini dibentuk sebagai tanggapan atas kebutuhan finansial baik umat paroki maupun non-paroki. Jangkauan AWM telah berkembang selama bertahun-tahun sebagai sarana untuk memberikan bantuan darurat kepada semua di daerah, dengan hipotek, sewa, makanan, utilitas dan biaya pengobatan.

Pada tahun 1989, paroki setuju bahwa diperlukan gedung Gereja permanen yang lebih besar, dengan ruang pertemuan yang lebih memadai untuk keluarga paroki yang sedang berkembang. Gereja didedikasikan pada tahun 1991 oleh Uskup Agung John May, dengan kapel untuk adorasi Sakramen Mahakudus buka 24 jam sehari, dan aula yang luas untuk pertemuan sosial paroki.

Pada tahun 2010, pekerjaan dimulai pada renovasi Gereja, termasuk ruang depan yang ditingkatkan, penambahan menara lonceng dan lift, dan transformasi keseluruhan ruang ibadah. Uskup Agung Robert Carlson datang untuk mendedikasikan kembali Gereja yang diperbarui pada tahun 2011.

Pada bulan September 2017, sekolah regional diperluas untuk memasukkan siswa dari Paroki Santo Petrus, dan berganti nama menjadi Sekolah Katolik Regional Seton.

Selama bertahun-tahun Saint Elizabeth Ann Seton telah menjadi rumah kebanggaan bagi ribuan umat Katolik di St. Charles County dan banyak imam yang baik telah melayani paroki, bekerja untuk membangun keluarga yang beriman kepada Kristus Yesus.


Membagikan

Ketika anak yatim piatu dan orang Skotlandia jatuh di tengah-tengah tempat yang terlupakan di Karibia — alias Alexander Hamilton — akhirnya pergi ke New York City sebagai seorang revolusioner pemula, dia menggosok siku dengan anggota berpengaruh lainnya dari masyarakat Amerika awal - termasuk seorang Katolik masa depan santo, Elizabeth Ann Seton.

The Setons tidak tampil dalam "Hamilton," pertunjukan Broadway Lin Manuel-Miranda yang sangat populer. Tetapi mereka bekerja, beribadah, dan bersosialisasi dengan Alexander, Eliza, dan keluarga Hamilton, yang merupakan tetangga mereka. Akhirnya, Elizabeth Ann Seton dan Eliza Hamilton berkolaborasi dalam proyek amal bersama.

"Mereka berlari di lingkaran yang sama," kata Catherine O'Donnell, seorang profesor sejarah di Arizona State University, dan penulis biografi di Seton. Pilar. Keluarga Hamilton dan Setons memiliki tingkat pendidikan dan status sosial yang sama, dan merupakan bagian dari lingkaran sosial yang sebagian besar terdiri dari orang-orang keturunan Skotlandia.

Warisan Seton sebagai santo kelahiran asli Amerika yang pertama dipamerkan tahun ini di National Shrine of Saint Elizabeth Ann Seton di Emmitsburg, Maryland, sebagai bagian dari peringatan ke-200 kematiannya.

'Sejarah sedang terjadi di Manhattan'

St. Elizabeth Ann Seton lahir sebagai Elizabeth Ann Bayley pada tahun 1774 dari keluarga kolonial di New York. Baik ayah Elizabeth dan calon ayah mertuanya adalah pendukung Inggris selama Perang Revolusi, tetapi menjadi pemain kunci dalam pembangunan Amerika Serikat sesudahnya.

Ayah Elizabeth, Dr. Richard Bayley, pernah menjabat sebagai petugas kesehatan New York, posisi yang membuatnya berhubungan dekat dengan Alexander Hamilton, Founding Father Gouverneur Morris, dan orang-orang lain yang memiliki "indra superior" dan "kecerdasan yang luar biasa, ” menurut Suster-Suster Cinta Kasih, yang didirikan oleh St. Elizabeth.

Dalam sepucuk surat kepada Elizabeth, Dr. Bayley menulis, ”Saya menghargai keberuntungan yang besar untuk menjalin komunikasi, perasaan, dan sentimen dengan mereka.”

Sebelum Elizabeth menikah, calon ayah mertuanya — William Seton Sr. — bekerja sebagai kasir untuk Bank of New York, yang didirikan oleh Alexander Hamilton. Dia memainkan peran penting selama kepanikan keuangan tahun 1792.

Calon suami Elizabeth, William Seton Jr., juga magang di bank Hamilton.

Ketika Elizabeth dan William menikah pada tahun 1794, mereka tinggal di Wall Street, "yang merupakan tempat tinggal Hamilton," jelas O'Donnell, dan jalan tempat keluarga Hamilton tinggal sampai tahun 1802.

Keluarga Seton dan Hamilton sama-sama menghadiri Gereja Trinity, sebuah Gereja Episkopal di Wall Street yang menghitung banyak warga New York yang terkemuka secara sosial sebagai umat parokinya pada saat itu.

Elizabeth dan Eliza mungkin terikat karena lebih taat beragama daripada suami mereka, kata O'Donnell. Iman Alexander diketahui telah meningkat dan memudar sepanjang hidupnya, meskipun dia selalu menganggap agama sebagai pilar masyarakat, dan dia meminta untuk menerima komuni di ranjang kematiannya.

Elizabeth Seton dan Eliza Hamilton secara khusus terhubung melalui pekerjaan amal mereka untuk para janda dan ibu tunggal — sebuah tujuan yang mereka ambil sebelum mereka berdua menjadi janda.

Bersama dengan filantropis Isabella Graham, Elizabeth Seton pada tahun 1797 membantu mendirikan Society for the Relief of Poor Widows with Small Children. Eliza bergabung dengan proyek segera setelah dimulai.

Seton dan Hamilton “adalah wanita dengan hak istimewa, tetapi wanita yang juga melihat kerentanan dan mengalaminya sendiri. Dan mereka bekerja untuk mencoba menciptakan semacam organisasi amal yang akan membantu wanita lain," kata O'Donnell.

Bertahun-tahun kemudian, Isabella dan Eliza akan menemukan panti asuhan untuk menghormati Alexander Hamilton, yang diabadikan di akhir musikal "Hamilton". Itu masih berfungsi sampai sekarang, sebagai layanan untuk anak asuh, dan disebut Graham Windham.

'Mati itu mudah, hidup lebih sulit'

Elizabeth dan Eliza akhirnya mengalami kesamaan pengalaman yang sulit: Kematian suami mereka yang terlalu dini, yang membuat mereka berdua sebagai janda dan ibu tunggal dari banyak anak.

Pada tahun 1803, Elizabeth, suaminya William dan putri sulung mereka, Anna Maria, melakukan perjalanan ke Italia dalam upaya terakhir untuk menyelamatkan kesehatan William, yang menderita TBC. Dua minggu setelah mereka dibebaskan dari karantina wajib mereka di Italia, William meninggal, dan Elizabeth, yang saat itu berusia 29 tahun, menjadi janda bangkrut dan ibu tunggal dari lima anak.

Teman-teman Italia yang mengepung Elizabeth setelah kematian William tidak membuang waktu untuk mencoba meyakinkan Elizabeth untuk masuk Katolik.

"Teman-teman Italia segera memutuskan hal yang harus dilakukan dengan janda yang berduka ini adalah mengubahnya, seperti yang dilakukan, kan?" kata O'Donnell. “Sebenarnya [Elizabeth] menganggapnya lucu juga, ada beberapa baris di mana dia mengatakan 'Oh orang-orang Romawi yang murah hati ini, mereka tidak akan membiarkan satu menit pun berlalu!'”

Elizabeth telah tertarik pada agama selama beberapa waktu, kata O'Donnell. Ketika kesehatan dan bisnis suaminya mulai sakit di New York, seorang pendeta baru yang karismatik datang ke Gereja Trinity, dan Elizabeth menjadi tertarik pada liturgi Episkopal, dan memiliki pengalaman pribadi dan hubungan dengan Tuhan.

Imannya berubah dari sesuatu yang lebih "kosmopolitan" - yaitu pergi ke gereja karena itu adalah apa yang diharapkan dari orang baik - dan menjadi lebih dari hasrat pribadi, kata O'Donnell.

Begitu berada di Italia sebagai “orang New York yang duniawi,” dia tidak menghindar dari undangan untuk menghadiri Misa bersama teman-temannya.

“Yang mengejutkannya, dia mendapati dirinya bereaksi tidak hanya sebagai turis tetapi sebagai seseorang yang tergerak oleh agama Katolik,” kata O'Donnell. “Dia tergerak oleh sosok Perawan Maria, yang jauh lebih penting dalam Katolik daripada dalam Protestantisme yang dia kenal. Dia mencintai seni, dia mencintai budaya orang-orang kudus dan ide syafaat, dan dia mencintai Misa.”

Elizabeth tidak langsung bertobat, dan sebaliknya kembali dengan putrinya ke New York pada tahun 1804, di mana dia akan menghadapi tekanan untuk menjatuhkan gagasannya tentang pertobatan.

Dalam waktu satu bulan setelah dia kembali, Alexander Hamilton ditembak dan dibunuh dalam duel dengan Aaron Burr.

Elizabeth mendengar tentang kematian Hamilton ketika lonceng dibunyikan di seluruh jalan dan bisnis diperintahkan untuk tutup pada hari itu. Dia merekamnya sebagai "peristiwa melankolis - keadaan yang benar-benar terlalu buruk untuk dipikirkan."

'Siapa yang hidup, siapa yang mati, siapa yang menceritakan kisahmu?'

Elizabeth Seton masuk Katolik pada tahun 1805, meskipun ada upaya terbaik dari keluarga dan teman-teman di Gereja Trinity untuk meyakinkan dia untuk tetap menjadi seorang Anglikan.

“Bagi para pendeta Gereja Trinitas, Katolik adalah takhayul dan hal yang kuno,” kata O'Donnell, sebuah pandangan yang dimiliki oleh banyak orang di Amerika Serikat pada saat itu.

Adapun keluarga Seton, O'Donnell mengatakan dia pikir mereka sering digambarkan secara tidak adil sebagai anti-Katolik. Kenyataannya, kata sejarawan, mereka mungkin hanya ingin Elizabeth melakukan hal yang paling masuk akal: menemukan dan menikahi seorang Protestan yang kaya, dan secepatnya.

“Mereka memiliki semacam ketidaksukaan terhadap Katolik, tetapi kebanyakan hanya karena mereka adalah warga New York kosmopolitan yang tidak nyaman dengan seseorang yang mencoba menginjili orang lain,” katanya. “Mereka menghormati pandangannya, dia harus menghormati pilihan orang lain. Dan yang mendasarinya, menurut saya, adalah pemikiran: 'Bagaimana kita akan menikahi wanita ini?'”

Seton akhirnya pindah agama karena dia tidak bisa keluar dari Katolik, kata O'Donnell. Dia melihat bahwa Katolik telah meningkatkan taruhan keselamatan, dengan cara: klaim Gereja tentang surga dan neraka lebih berani daripada apa yang dia dengar di gereja-gereja Protestan, dan karena itu dia ingin memilih apa yang tampaknya merupakan jalan keselamatan yang paling pasti.

“Ini hampir seperti versi Taruhan Pascal, Anda tahu, dia berkata, 'Yah. umat Katolik agak lebih menakutkan dengan konsekuensi dari kesalahan ini, ”kata O'Donnell. "Tapi dia juga merasakan ketertarikan ini pada Katolik dan dia memutuskan, apa pun konsekuensinya, dia akan menutupinya."

Setelah Katolik, Seton menghadapi perlawanan di dalam Gereja ketika dia mencoba menemukan Sisters of Charity, kata O'Donnell. Pengalaman Seton dengan kehidupan religius adalah bagian dari itu, O'Donnell menambahkan, tetapi juga, para pemimpin Gereja tidak ingin menambah kecurigaan yang telah dilihat oleh Gereja di Amerika.

“Mereka tidak ingin dia melampaui batas doktrinal, tetapi mereka juga tidak ingin dia meyakinkan orang bahwa, 'ya, Gereja Katolik benar-benar tempat para penggemar gila yang menahan wanita di biara,'” sejarawan dikatakan.

Akhirnya, dengan bantuan pendeta, teman, dan sekolah asrama, Elizabeth mendirikan dan memimpin Sisters of Charity, sebuah ordo yang didedikasikan untuk melayani orang miskin melalui dapur umum, rumah sakit, sekolah, panti asuhan dan pelayanan lainnya, sambil membesarkan anak-anaknya di tempat yang sama. waktu. Setelah bertahun-tahun mengabdi, dia meninggal pada usia 46 tahun, menderita tuberkulosis, yang telah membunuh suami dan dua anaknya.

Dia dikanonisasi pada tahun 1975 sebagai santo kelahiran Amerika Serikat pertama, dan merupakan pelindung Amerika Serikat.

'Sejarah memperhatikan Anda'

Sebagai seorang sejarawan, O'Donnell menjadi tertarik dengan kisah Seton setelah seorang siswa mengajukan proyek padanya. Dia mengatakan dia belajar bahwa Seton adalah orang suci yang semangat dan pengabdiannya dapat terus menginspirasi umat Katolik hari ini.

“Di satu sisi, dia adalah seorang wanita yang akhirnya menjadi ibu tunggal dan bekerja, yang. berhasil menemukan waktu untuk menjalani kehidupan beriman juga,” katanya.

“Dan dia memang memiliki devosi pikiran tunggal ini, dan sepanjang hidupnya dia berjuang dengan bagaimana menjalani semacam kehidupan yang dipenuhi keyakinan, satu pikiran dengan cara yang tidak merugikan orang lain, atau yang tidak menimbulkan pertengkaran. atau menyakiti orang-orang yang berpikir berbeda, atau bahkan menyakiti anak-anaknya, saat dia mencari cara untuk mengabdikan dirinya kepada Tuhan dan mengabdikan dirinya kepada mereka pada saat yang sama.”

Tidak seperti temannya Alexander Hamilton, Seton adalah kekuatan yang harus diperhitungkan - sedemikian rupa sehingga membuatnya mendapat julukan "Wild Betsy."

"Dia berhasil menampilkan dirinya sebagai orang yang sopan dan sopan, dan dia keberatan dengan apa yang dia katakan," kata O'Donnell, "tetapi dia adalah kekuatan yang akan melakukan apa yang akan dia lakukan."

Orang suci dalam narasi

Dalam rangka memperingati 200 tahun sejak kematian St. Elizabeth Ann Seton, Kuil Nasional Elizabeth Ann Seton merencanakan untuk tahun 2021 berbagai acara dan pameran, termasuk pameran artefak dari hidupnya, termasuk topi ikoniknya, tablet tulis, dan potret pernikahan, yang telah disumbangkan oleh Suster-Suster Cinta Kasih. Para suster dan staf kuil berharap barang-barang itu akan menghidupkan sosok St. Elizabeth Ann Seton.

“Harta karun ini selalu memiliki arti penting bagi kami,” Sister Donna Dodge, presiden Sisters of Charity of New York, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Dengan sangat gembira kami mengirim mereka ke misi baru di mana lebih banyak orang dapat menghargai mereka dan lebih dekat dengan Ibu Seton.”

Rob Judge, direktur eksekutif Kuil Nasional Saint Elizabeth Ann Seton, mengatakan dia berharap artefak itu akan membantu lebih banyak orang berhubungan dengan Ibu Seton.

“Semakin dia relatable, semakin dia menjadi contoh, inspirasi dan teman di surga,” katanya.


NS Elizabeth Ann Seton, Fbawahan First American Religious Community for Women, Sisters of Charity

Mother Seton adalah salah satu batu kunci dari Gereja Katolik Amerika.

Dia mendirikan komunitas religius Amerika pertama untuk wanita, Sisters of Charity. Dia membuka sekolah paroki Amerika pertama dan mendirikan panti asuhan Katolik Amerika pertama. Semua itu ia lakukan dalam kurun waktu 46 tahun sambil membesarkan kelima anaknya.

Elizabeth Ann Bayley Seton adalah putri sejati Revolusi Amerika, lahir 28 Agustus 1774, hanya dua tahun sebelum Deklarasi Kemerdekaan. Dengan kelahiran dan pernikahan, dia terhubung dengan keluarga pertama New York dan menikmati buah dari masyarakat kelas atas.

Dibesarkan sebagai seorang Episkopal yang gigih, dia belajar nilai doa, Kitab Suci, dan pemeriksaan hati nurani setiap malam. Ayahnya, Dr. Richard Bayley, tidak memiliki banyak kegunaan untuk gereja tetapi seorang kemanusiaan yang hebat, mengajar putrinya untuk mengasihi dan melayani orang lain.

Kematian awal ibunya pada tahun 1777 dan adik bayinya pada tahun 1778 membuat Elizabeth merasakan keabadian dan kesementaraan kehidupan peziarah di bumi. Jauh dari murung dan cemberut, dia menghadapi setiap "holocaust" baru, seperti yang dia katakan, dengan keceriaan penuh harapan.

Pada usia 19, Elizabeth adalah primadona New York dan menikah dengan seorang pengusaha kaya yang tampan, William Magee Seton. Mereka memiliki lima anak sebelum bisnisnya gagal dan dia meninggal karena TBC. Pada usia 30, Elizabeth menjanda, tidak punya uang, dengan lima anak kecil yang harus dinafkahi.

Saat berada di Italia bersama suaminya yang sekarat, Elizabeth menyaksikan aksi Katolik melalui teman-teman keluarga. Tiga poin dasar membawanya menjadi seorang Katolik: kepercayaan akan Kehadiran Nyata, devosi kepada Bunda Terberkati dan keyakinan bahwa Gereja Katolik menuntun kembali kepada para rasul dan kepada Kristus. Banyak keluarga dan teman-temannya menolaknya ketika dia menjadi Katolik pada Maret 1805.

Untuk menghidupi anak-anaknya, dia membuka sekolah di Baltimore. Sejak awal, kelompoknya mengikuti garis komunitas agama, yang resmi didirikan pada tahun 1809.

Seribu atau lebih surat Ibu Seton mengungkapkan perkembangan kehidupan spiritualnya dari kebaikan biasa menjadi kesucian heroik. Dia menderita pencobaan besar dari penyakit, kesalahpahaman, kematian orang yang dicintai (suami dan dua putrinya yang masih kecil) dan sakit hati seorang putra yang bandel. Dia meninggal 4 Januari 1821, dan menjadi warga negara Amerika pertama yang dibeatifikasi (1963) dan kemudian dikanonisasi (1975).

Dia dimakamkan di Emmitsburg, Maryland.

Elizabeth Seton tidak memiliki karunia luar biasa. Dia bukan seorang mistikus atau stigmatis. Dia tidak bernubuat atau berbicara dalam bahasa roh.

Dia memiliki dua devosi besar: penyerahan kepada kehendak Allah dan cinta yang membara untuk Sakramen Mahakudus.

Dia menulis kepada seorang teman, Julia Scott, bahwa dia lebih suka menukar dunia dengan "gua atau gurun." “Tetapi Tuhan telah memberi saya banyak hal untuk dilakukan, dan saya selalu dan berharap selalu untuk lebih memilih kehendak-Nya daripada setiap keinginan saya sendiri.”

Merek kesuciannya terbuka untuk semua orang jika kita mengasihi Tuhan dan melakukan kehendak-Nya.


Sejarah

St. Elizabeth Ann Seton

Pada 14 September 1975, Elizabeth Ann Seton dikanonisasi, menjadi orang Amerika pertama yang lahir dengan sangat terhormat. Seorang Episkopal saat lahir pada tahun 1774, ia masuk Katolik saat berkabung atas kematian suaminya di Italia. Dikenal sebagai ibu dari sistem sekolah paroki AS, dia mengabdikan sebagian besar pelayanannya untuk pendidikan sampai kematiannya pada tahun 1821. untuk detail lebih lanjut, silakan merujuk ke entri terperinci di Catholic Encyclopedia atau kunjungi situs web St. Elizabeth Seton Shrine.

Paroki

Pada tahun 1980-an, dengan hanya satu paroki Katolik yang melayani populasi yang berkembang pesat di wilayah Newmarket-East Gwillimbury, kebutuhan akan paroki suster St. John Chrysostom menjadi jelas. Demikianlah Paroki St. Elizabeth Seton terbentuk pada musim gugur 1986 dengan pengangkatan Pastor Matthew Robbertz sebagai Pastor. Pastor Steve Coates bergabung dengan paroki sebagai Associate Pastor sementara Larry Rogers melayani sebagai Diakon. Selama beberapa tahun pertama, Misa diadakan di Sekolah Menengah Katolik Hati Kudus di Newmarket dan di Gereja Misi Our Lady of Good Counsel di Sharon.

Gereja Misi Our Lady of Good Counsel

Sebuah Komite Pengarah Paroki dibentuk pada bulan Oktober 1986 dan dari kelompok awal ini, sebuah Komite Pembangunan didirikan pada bulan Februari 1987. Akhirnya, Komite Pengarah berkembang menjadi Dewan Paroki dengan pemilihan formal berlangsung pada musim semi tahun 1988.

Selama bagian pertama tahun 1987, Panitia Pembangunan memusatkan perhatiannya pada pemeriksaan berbagai pilihan lokasi, yang akhirnya menetapkan lokasi Jalan Leslie saat ini. Sejumlah studi demografis dikembangkan untuk meyakinkan kantor Kanselir tentang perlunya Kompleks Paroki yang lengkap yang terdiri dari gereja, aula pertemuan, dan pastoran. Pada saat yang sama, berbagai kegiatan penggalangan dana untuk mendukung proyek pembangunan diluncurkan oleh kelompok-kelompok lain yang baru didirikan.

Sekolah Katolik St. Elizabeth Seton yang baru dibuka menjadi rumah sementara kedua kami pada bulan November 1988, dengan Pastor Rick McKnight membantu Fr. Matt dengan Misa akhir pekan.

Momentum perencanaan meningkat lagi pada tahun 1989 ketika kantor Kanselir menerima tawaran murah hati salah satu umat paroki kami, John Bloye, untuk menyumbangkan jasanya sebagai Arsitek untuk proyek tersebut. Maka dimulailah tugas mengembangkan rencana konseptual untuk kompleks gereja.

Pada musim panas tahun 1990, kantor Kanselir setuju bahwa proyek dapat dilanjutkan asalkan paroki mengumpulkan $750.000 dan bahwa total biaya proyek tidak melebihi $2,2 juta. Pada tanggal 30 Juli 1990, Bishop Wall menyetujui proyek tersebut, dengan Ryan Construction Co. sebagai kontraktor umum. Bangunan dibuka pada tahun 1991.

Pusat Paroki

Foyer menyediakan akses ke semua area utama dan mengundang orang untuk memasuki bagian utama Gereja. Ini juga menampung patung St. Elizabeth Seton, yang dipahat oleh Timothy Schmalz.

Paroki St. Elizabeth Seton

Di dalam pintu kaca patri terdapat kolam Baptis, Ruang Rekonsiliasi dan minyak untuk Pengurapan Orang Sakit. Ambry mengandung minyak suci: Krisma Suci, Minyak Katekumen, dan minyak urapan orang sakit.

Umat ​​beriman mengingat Pembaptisan mereka dengan memberkati diri mereka sendiri dengan air dari kolam. Perhatian arsitektur telah diberikan kepada Baptisan dengan bentuk dinding dan jendela atap. Balok di atasnya seperti poros, yang menghubungkan Font Baptis dengan Meja Ekaristi.

Kapel Our Lady of Good Counsel di sebelah kiri foyer utama adalah peringatan abadi dari Gereja Misi sebelumnya di Sharon, dan lonceng dari Misi dimiliki oleh Paroki. Kapel menampung Tabernakel untuk reservasi Sakramen Mahakudus dan terbuka untuk doa dan adorasi pribadi.

Area Kuil berfungsi sebagai tempat renungan dengan patung Maria dan Yusuf.

Jendela kaca patri dirancang dan dieksekusi oleh Gerald Mesterom Stained Glass Studios di Ottawa. Enam jendela di Nave melambangkan enam sakramen yang berpuncak pada tema Ekaristi di menara gereja.

The Church proper has a ceiling height of 15 feet at the main entrance, and 28 feet above the Altar. The steeple over the altar rises 70 feet above ground level. The maximum number of rows and pews in the church is sixteen, with four rows being reversible, to face the rear of the Church for celebrations of Baptism.

The church complex sits on approximately 2.5 acres of land with a parking capacity of over 190 cars. All facilities are designed for convenient wheelchair access, including meeting rooms, washrooms, Seton Hall and parking.

“When I was a stranger…”

In 2016, St. Elizabeth Seton Parish celebrated a trifecta of anniversaries – the 40th anniversary of the canonization of St. Elizabeth Seton, the 30th anniversary of the founding of the Parish, and the 25th anniversary of the opening of the physical building.

To mark this special year, the CWG spearheaded an anniversary project – a life-size statue of Christ as an interactive installation complete with a meditative landscape path and seats for anyone who cares to meditate, reflect or participate in this art work entitled “When I was a Stranger”. This sculpture was also created by Timothy Schmalz.

The installation is located in the Gathering Space of the church building as a public statement to every person who enters about what we believe – that we are a community of faith who welcomes the stranger.


Elizabeth Ann Seton

Elizabeth Ann Seton
Foundress of the Sisters of Charity & is the Patron Saint of Catholic Schools
1774–1821 A.D.

In the 1980s, there was a push to add more minorities to the history curriculum. The desire to give different perspectives had the best of intentions. The women’s movement had won the vote, and men like Martin Luther King Jr. had led the charge for equality under the law. The American student was able to read Fredrick Douglass and Alice Paul. The dignity of the human person was front and center. Yet, as a teacher of early American history, certain people that would fit the bill have been ignored. One of these, the first American born Saint, is Elizabeth Ann Seton.

On August 28, 1774, Elizabeth Ann Bayley was born into a rich Episcopal family. She married a businessman at the age of 19 named William Seton. Elizabeth was always an avid reader of the Bible. She had written in her diary that her marriage was filled with happiness, but that didn’t last long. His business failed, forcing them into bankruptcy, and William was diagnosed with tuberculosis only to die shortly after in Italy. However, while in Europe Elizabeth was introduced to the Catholic Church by friends, and she drew closer to God. At this crossroads in her faith life she moved back to the United States.

In 1805 she converted to Catholicism and started her first school in Baltimore, Maryland. It was a secular all-girls school. Unfortunately, once word about her conversion was known, parents removed their daughters from the school. In 1809, she moved to Emmitsburg, Maryland and founded the first religious community for women in the United States. However, Elizabeth continued her calling to education, and founded St. Joseph’s Academy and Free School, the precursor to the Catholic School System in America. A woman, left alone by those closest to her, was guided by her faith.

“Love God, my dear children and you may forget there is a hell,” she would tell her students. She would become Mother Seton on March 25, 1809—taking a vow of poverty, obedience, and chastity. By that time, Seton had tuberculosis, but that didn’t stop her. She was able to start another school and two orphanages. Today, there are still groups of Sisters that can point to Mother Seton as their founder! At the age of 46 Seton died. She had been Catholic for only sixteen years but had left a mark that every American should celebrate!


Sumber:

Dirvin, Joseph I. Mrs. Seton: Foundress of the American Sisters of Charity. NY: Farrar, Straus and Giroux, 1975.

Dolan, Jay P. The American Catholic Experience: A History from Colonial Times to the Present. NY: Image Books, 1985.

Elizabeth Seton: Selected Writings. Edited by Ellin Kelly and Annabelle Melville. NY: Paulist Press, 1987.

Jarvis, William. Mother Seton's Sisters of Charity. Columbia University, 1984.

Melville, Annabelle M. "Seton, Elizabeth Ann Bayley," in Notable American Women, 1607–1950. Cambridge, MA: Belknap Press of Harvard University, 1971.


The “Firsts” at Mother Seton’s Canonization 45 Years Ago

Mother Elizabeth Ann Seton was canonized as the first American-born, United States-born saint. But there were other “firsts” at her canonization too.

This stained-glass window in Lawrenceville, New Jersey, depicts St. Elizabeth Ann Seton, American saint and founder of Daughters of Charity. (photo: Nancy Bauer / Shutterstock.com)

Sept. 14, 1975, was a banner day for the Catholic Church in the United States. Elizabeth Ann Seton, familiarly called Mother Seton, became the first American-born person to be canonized. She was born during America’s colonial period then was automatically a citizen of the new United States, so she’s also the first native United States saint.

That day included several other “firsts” as part of the canonization. Sister Betty Ann McNeil, who was present at St. Peter’s Basilica, vividly recalls them on this 45th anniversary year of Mother Seton’s canonization.

To set the scene, she described how as a young sister in the same Daughters of Charity congregation founded by Mother Seton, she got to go to Rome for this great religious occasion.

By the way, since that time she became an expert on Mother Seton, writing and speaking extensively on the saint, took part in the publication of her writings, and teaches courses on her at DePaul University.

She well remembers every part of that canonization from the start. “The day dawned with a beautiful blue sky, bright sun and no clouds — a result of prayers for good weather,” Sister Betty Ann began.

“Folding chairs filled St. Peter’s Square where the canonization was held. This was the first time seats had been provided for the crowds attending a canonization,” she says.

Next, “Sister Hildegardis Mahoney, General Superior of the Sisters of Charity of Saint Elizabeth and Chair of the Sisters of Charity Federation, was chosen to proclaim the first reading at the Canonization Mass. This was the first time in history that a woman was lector at a papal liturgy.”

Then, what was surely a “first,” Sister Betty Ann recalled that “the gifts presented at the Offertory Procession were offered by representatives of the various roles Elizabeth Seton had in life: (1) Young Girl, (2) Unmarried Young Woman, (3) Wife, (4) Mother, (5) Widow and (6) Religious (consecrated life).

Finally, although maybe not quite a “first,” at that time it was customary to present the Holy Father with a gift at the canonization. But instead of a gift of something tangible such as vestments or a monstrance, Sister Betty Ann says, “The Sisters of Charity Federation chose to give Pope Paul VI a monetary offering to fight global hunger. Each congregation contributed according to their means. The sum was presented via a check from the Bank of New York, where William F. Seton, Sr. [St. Elizabeth Ann Seton’s father-in-law], had been Cashier at its establishment by Alexander Hamilton in 1784.” Certainly that check — a $200,000 gift to a World Hunger Fund, specifically drawn on the bank not only her father-in-law but her husband, also named William, were associated with —was certainly another “first.”

If we really want to get super technical, words heard from the Pope were another “first” at that canonization. Sister Betty Ann has never forgotten them. She says, “The words of St. Paul VI still reverberate in my mind: ‘Elizabeth Ann Seton is a Saint! Elizabeth Ann Seton is a Saint!’”

And well before that day, the decree introducing Mother Seton’s cause for canonization that Venerable Pope Pius XII signed on Feb. 28, 1940, was the first time the Holy See issued an official document in English.

How did Sister Betty Ann get to go to the canonization is a story in itself that harkens back to her own childhood. Divine providence surely was at work since then.

She reminds that Elizabeth Ann Seton was only a little girl when she lost her mother.

“I lost my father when I was very little,” Sister Betty Ann says. The saint’s father called her “Betty” and the family lived by the beach. Same for Sister Betty Ann. Before converting, Elizabeth Ann Seton was an Episcopalian. So was Sister Betty Ann’s mother. After her father died, Sister said her mother then went back to teaching and “found a school I could walk to, run by the Daughters of Charity.”

“I had heard stories about Mother Seton from the Daughters of Charity who taught me in Norfolk, Virginia,” she says, “Once we elementary students were asked to sign a petition being taken to Rome promoting her cause for canonization.” Remembering that St. John XXIII declared Elizabeth Seton’s heroic virtues and titled her, “Venerable Mother Seton” on Dec. 18, 1959, Sister Betty Ann says, “Surely the Pope was impressed by the signatures on the petition of the children taught by Sisters of Charity!”

Once older, she felt in answer to prayer God was calling her to a community. At the time Rome declared Mother Seton was to be beatified — it was March 17, 1963 — Sister Betty Ann was visiting Emmitsburg, Maryland, with a youth group. She vividly remembers, “When the telegram arrived [in Emmitsburg], the bells of St. Joseph’s Valley and the Town of Emmitsburg peeled for about 15 minutes or more. When the bells began to ring, I was standing by the gravesite of Mother Seton, her daughters, and the first Sisters of Charity. That was a graced moment of awe and joy.”

Then Divine Providence and surely a helping hand from Mother Seton for the trip to the canonization.

Sister Betty Ann tells the story. “I had only been a sister about 10 years. The Daughters of Charity, Province of Emmitsburg, decided to send representatives from all age groups of sisters. Those interested in going to the canonization were asked to send their names to the provincial secretary who grouped them according to rank in vocation (length of time in community): 5-9 years 10-14 years etc. The senior sisters drew two names from each age group.”

“I won the lottery!” she exclaimed. “The idea was to share firsthand accounts of the canonization for generations to come.” Surely St. Elizabeth Ann Seton had a hand in this Sister Betty Ann namesake being picked to see her canonized. One result? Sister Betty Ann says, “I’ve been retelling stories of the life and legacy of St. Elizabeth Ann Seton ever since.”

Joseph Pronechen Joseph Pronechen is staff writer with the National Catholic Register since 2005 and before that a regular correspondent for the paper. His articles have appeared in a number of national publications including Kolumbia magazine, Jiwa, Faith and Family, Intisari Katolik, Catholic Exchange, dan Marian Helper. His religion features have also appeared in Fairfield County Catholic and in major newspapers. Dia adalah penulis Fruits of Fatima — Century of Signs and Wonders. He holds a graduate degree and formerly taught English and courses in film study that he developed at a Catholic high school in Connecticut. Joseph and his wife Mary reside on the East Coast.


Saint Elizabeth Ann Seton: slaveholding saint?

Last month’s National Catholic Educational Association (NCEA) annual conference went virtual, but brought its usual energetic flair, displaying the value of Catholic education via a series of presentations, breakouts, and keynotes.

The pre-conference event featured Dr. Shannen Dee Williams of Villanova covering US Catholic history, and her offering was perhaps the most notable of all—though not for the reason you might think.

The session mostly focused on her specialty of Black nuns, and also delved into the history of racism in the Catholic Church against religious sisters as well as other Black people across the globe.

Partway through, however, came an explosive claim about a White nun: that Saint Elizabeth Ann Seton—a primary inaugurator of the US Catholic school system, patron saint of the world’s Catholic schools, founder of the first US religious order (the Sisters of Charity), and the first American-born individual to be canonized by the Church—was a slaveowner.

The claim first became public on Twitter, where Carol Zimmerman, of the USCCB’s Catholic News Service, highlighted it in a live-tweet thread of Dr. Williams’ address.

(Dr Williams also works for CNS, writing a monthly column on Black Catholic history.)

Zimmerman's tweets were liked by hundreds, and she would later reproduce the claim in a CNS article on the conference, which was subsequently published by multiple diocesan news outlets—chief among them DC’s Catholic Standard.

Upon first seeing the accusation against St Seton, one might react with quite a bit of shock—perhaps because they've never before heard such things about St Seton, but also because of the likely ramifications.

On the first point, the idea that St Seton owned slaves has apparently been a popular rumor for quite some time. On the second, the jury is obviously still out.

We have published before on what happens when US Catholic institutions get wind of slaveholding among their more prominent historical figures, and as of late it has spelled doom for any number of statues, roads, dorm names, and other visible commemorations—not unlike the recent trend in the secular world.

In other words, one might expect that numerous schools, churches, and other buildings around the country (and world) are in need of a nomenclatural makeover if in fact St Seton were indeed a slaveholder.

But, as it turns out, she almost certainly wasn’t.

Dr. Williams appears to have gotten her information from a book authored by Dr. Catherine O’Donnell, “Elizabeth Seton: American Saint", released in 2018. It is the most recent biography of St Seton, and states that her grandfather Richard Charlton owned several enslaved people and in his will bequeathed one—a “negro boy formerly named Brennus”—to three-year-old Elizabeth and her newborn sister.

After the CNS Twitter account amplified Zimmerman’s thread, a back-and-forth ensued between Our Sunday Visitor’s Michael Heinlein, who questioned Dr. Williams' claim, and Dr. Williams herself, who responded by citing O’Donnell’s book.

Heinlein responded with a quote from O’Donnell herself, who in an interview with the Gotham Center about the book stated that “it was Catholic laity and clergy, rather than Seton and the Sisters, who actually owned slaves".

And though Dr. Williams thereafter admitted that no record exists of what happened to Brennus after the death of his owner, she doubled down on her original claim, saying that “the fact remains that Seton was a slaveholder".

Exactly how remains unclear. (The NCEA ultimately did not respond to a request for comment.)

This is willful ignorance. If she inherited an enslaved person which is documented in the book, she was a slaveholder. I provided you with the page numbers. If she accepted the labor of enslaved people for tuition, she was a slaver. Grapple with it, not me.

&mdash Shannen Dee Williams, Ph.D. (@BlkNunHistorian) April 13, 2021

O’Donnell spoke with BCM shortly after the CNS story broke, taking care to acknowledge St Seton’s involvement in a “world shaped by slavery” and noting that “her father unquestionably owned an enslaved person”.

She declined, however, to paint St Seton herself as a human trafficker.

“I don’t think it’s correct to envision her as someone who bought or sold enslaved people,” Dr. O’Donnell said in an email exchange.

“And I think it’s quite unlikely—extremely unlikely—she herself ever personally owned a slave.”

There is, however, the sticky issue of a domestic servant, “Mammy Huler", in the employ of St Seton during her adult life before becoming a nun (or a Catholic), but Dr. O’Donnell thinks this was a free White woman. (The census did not list a slave in Seton’s married household.)

O'Donnell addressed this issue in her book, as well as the fact that there is no record of St Seton opposing slavery in an era when it shaped everything around her. O’Donnell even faced criticism on the latter point in a 2019 book review from a Catholic priest, who felt she was painting the saint in a negative light by bringing it up in her biography.

Even so, despite the claim that O’Donnell was “determined to inject the issue of slavery into her narrative”, it was clear even to him that O’Donnell did not claim St Seton engaged in slaveholding.

Dr. Williams, who came to the opposite conclusion, ended her exchange with Heinlein by dismissing his concerns and implying that he himself is a racist. She also quickly retweeted a number of concerns of her own.

That defense notwithstanding, to say she is outnumbered on the claim concerning the possibility of Seton’s slaveholding would be an understatement. There does not appear to be even a single source corroborating it. (And several preclude it outright.)

Despite this, as the assertion gains oxygen in Catholic media (and perhaps among thousands of US Catholic school educators and students), it remains to be seen if the reputation of one of America’s first Catholic saints will suffer as a result.


Tonton videonya: The Eucharistic Presence of Christ in the Tabernacle