Penerbangan Terakhir Pesawat Luar Angkasa

Penerbangan Terakhir Pesawat Luar Angkasa


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Saat program pesawat ulang-alik hampir berakhir, Endeavour melakukan pendaratan terakhirnya pada 1 Juni 2011. Komandan Mark Kelly, yang memandu pesawat ulang-alik ke Bumi, mengomentari penerbangan bersejarah tersebut.


Sentuhan Akhir

Pada konferensi pers setelah pendaratan, Michael D. Leinbach, direktur peluncuran pesawat ulang-alik, berbicara tentang emosi yang campur aduk dari para pekerja dan pejabat NASA yang berkumpul di landasan.

“Saya melihat pria dewasa dan wanita dewasa menangis hari ini,” kata Leinbach. “Air mata kegembiraan, tentu saja, dan itu hanya emosi manusia yang keluar di landasan hari ini. Anda tidak bisa menekan mereka.”

Ada kebanggaan di antara para pekerja antar-jemput, kata Mr. Leinbach, bahwa bahkan saat program ditutup, mereka tetap mempertahankan standar tinggi mereka.

“Selama tiga atau empat tahun terakhir, kami telah berkonsentrasi untuk menyelesaikan pekerjaan yang diberikan kepada kami,” katanya. “Kami sudah melakukannya sekarang, dengan sukses. Kami memiliki banyak kebanggaan dalam hal itu, dan tidak ada yang bisa mengambilnya dari kami.”

Tapi pekerjaan akan diambil. Meskipun tidak ada pegawai pemerintah NASA yang diberhentikan, pekerjaan kontraktor NASA yang bekerja dalam program pesawat ulang-alik dipotong secara mendalam saat program dihentikan. Tiga tahun lalu, 15.000 orang bekerja di Kennedy Space Center. Pada hari Kamis, pekerjaan telah turun menjadi 11.500. Diperkirakan akan segera turun menjadi 8.200 sebelum naik menjadi 10.000 dalam beberapa tahun saat program NASA baru dimulai.

Yang paling terpukul adalah United Space Alliance, perusahaan yang menangani pemeliharaan pesawat ulang-alik dan menyiapkan masing-masing untuk penerbangan. Ini akan memberhentikan 46 persen dari 5.200 pekerjanya dalam beberapa minggu mendatang. Hampir semua dari 1.643 pekerja kehilangan pekerjaan mereka di Florida akan keluar dari pintu pada hari Jumat, kata seorang juru bicara perusahaan.

"Mendarat," kata Allard Beutel, juru bicara NASA, "benar-benar hari terakhir bagi mereka."


Misi Selesai, Houston

'UC Magazine' mendapatkan akses ke penerbangan ulang-alik terakhir dan alumni Universitas Cincinnati dengan karir NASA

Oleh Bob Egleston dan John Bach

GALERI FOTO -- Program Pesawat Ulang-alik berakhir pada dini hari tanggal 21 Juli 2011, saat pesawat ulang-alik Athlantis mendarat di Cape Canaveral, Florida. Sementara itu, alumni UC di seluruh NASA merayakan pencapaian yang dicapai selama program 30 tahun tersebut. foto/NASA/Bill Ingalls

"Setelah melayani dunia selama lebih dari 30 tahun, pesawat ulang-alik telah mendapatkan tempatnya dalam sejarah, dan akan sampai pada pemberhentian terakhir."

Komandan Atlantis Chris Ferguson mengucapkan kata-kata itu pada pukul 05:57, 21 Juli 2011, di landasan pacu Florida yang beruap sebelum fajar di Kennedy Space Center (KSC), menandakan akhir dari Program Pesawat Ulang-alik dan babak terbaru di Amerika. pencarian ruang. Meskipun misi telah berakhir, kepala direktur penerbangan NASA John McCullough, Eng '89, tetap berada di dalam Mission Control Center di Johnson Space Center di Houston selama dua setengah jam.

"Kami tidak ingin keluar dari konsol," dia terus terang mengakui. "Tidak ada di antara kita yang ingin menjadi orang pertama yang pergi."

Bagi McCullough, yang mengawasi semua aspek kontrol penerbangan untuk 13 misi ulang-alik terakhir selama tiga tahun terakhir, gambaran jelas tentang duduk di konsolnya di belakang ruangan untuk penerbangan terakhir akan selalu ada bersamanya.
"Itu benar-benar meresap ke dalam diriku," katanya. "Ini hampir seperti kamu melihat hantu dari masa depan melihat ke belakang pada saat itu."

Atlantis meluncur dari Kennedy Space Center Florida. foto/NASA/Bill Ingalls

Staf NASA di Kennedy Space Center menyaksikan penerbangan terakhir pesawat ulang-alik tepat di luar jendela mereka. foto/NASA/Bill Ingalls

Kamera onboard menangkap gambar pesawat ulang-alik selama penerbangan. foto/NASA

Alumnus Universitas Cincinnati John McCullough, direktur penerbangan utama, berdiri di belakang konsol Mission Operation Directors (MOD) di Mission Control, Johnson Space Center, Houston. foto/NASA/Robert Markowitz

Mau tak mau McCullough mendengarkan kembali sejarah ruangan itu -- tempat yang disebutnya "katedral penerbangan luar angkasa" -- sampai hari dia menyaksikan Columbia meledak pada 2003 atau banyak percakapannya di sana dengan Chris Kraft, direktur penerbangan pertama NASA untuk siapa bangunan itu dinamai pada tahun 2011.

"Ketika Anda mendengar seseorang seperti itu berbicara tentang berada di ruangan itu selama Apollo 1 dan melihat orang-orang baik mati, melihat orang-orang mencapai hal-hal di luar impian terliar kami seperti mendarat di bulan, itu menjadi lebih besar dari Anda. Itu adalah sesuatu yang tidak berwujud. Anda tidak hanya masuk ke ruangan itu dan tidak merasakannya. Itu spiritual."

Namun, terlepas dari momen bersejarah, selama penerbangan pahit terakhir Atlantis, itu adalah bisnis seperti biasa, katanya, dengan sedikit waktu untuk refleksi pribadi, bahkan untuk pria dan wanita yang tahu slip merah muda menunggu mereka.

Program Pesawat Ulang-alik NASA dihentikan pada 2011 setelah 135 misi. Program, yang dimulai pada tahun 1981, termasuk lima pengorbit - Columbia, Challenger, Discovery, Endeavour dan Atlantis.

Bersama-sama, kapal-kapal itu membawa lebih dari 350 orang ke luar angkasa. Pesawat ulang-alik adalah kendaraan ruang angkasa pertama yang dapat digunakan kembali dan terdiri dari tiga komponen utama - pengorbit yang dapat digunakan kembali, dua pendorong roket padat dan tangki eksternal yang dapat dibuang.

Tragedi menghantam program pesawat ulang-alik dua kali, menewaskan ketujuh anggota awak di setiap misi -- ketika Challenger hancur 73 detik setelah diluncurkan pada 1986 dan ketika Columbia pecah saat masuk kembali pada 2003.

Di kantor McCullough tergantung pengingat berbingkai "untuk selalu waspada bahwa, tiba-tiba dan tidak terduga, kita mungkin menemukan diri kita dalam peran di mana kinerja kita memiliki konsekuensi akhir." Itulah prinsip kedua "Foundations of Mission Operations NASA," yang juga mencatat, "Kami harus menguasai rasa takut dan ragu sebelum kita bisa berhasil."

"Luar angkasa adalah lingkungan yang berbahaya," McCullough mengingatkan kita. "Ini adalah tempat yang sangat tak kenal ampun. Ini bukan tempat orang berkembang secara alami.

Atlantis menjadi pesawat ulang-alik terakhir yang diluncurkan pada Juli 2011, menjadi misi ke-135 program tersebut. foto/NASA

"Anda terus-menerus melawan elemen. Jika respons Anda tidak cukup tepat waktu, misi bisa gagal. Anda harus menghadapi apa yang tidak mungkin Anda persiapkan."

Hanya sedikit orang yang menikmati pandangan yang lebih baik tentang program pesawat ulang-alik bertingkat NASA daripada McCullough, lulusan teknik kedirgantaraan UC yang telah bertugas di Pusat Antariksa Johnson di Houston sejak 1992. Selama bertahun-tahun, beberapa pengalamannya dibandingkan dengan memeriksa pesawat ulang-alik dengan miliknya sendiri mata.

"Sebelum setiap peluncuran, kami semua pergi ke kendaraan di landasan dan berjalan di bawahnya," katanya. "Saya sudah berada di dalam kendaraan. Aku sudah di dasar itu melihat ke atas.

"Itu adalah sesuatu yang membuat Anda kewalahan ketika Anda berada di sana. Memikirkan 10 juta bagian yang harus bekerja dengan baik dan bagaimana manusia dapat berkumpul dan mengatasi gaya gravitasi alami untuk mencapai sesuatu seperti penerbangan luar angkasa manusia masih menakjubkan."

McCullough telah bekerja lebih dari 650 shift di Mission Control sebagai direktur penerbangan yang bertanggung jawab, sebuah tanggung jawab yang memerlukan pengawasan lusinan direktur penerbangan lain yang memantau setiap detail teknis misi pesawat ulang-alik dan Stasiun Luar Angkasa Internasional. Pengendali penerbangan, katanya, dipaksa untuk melakukan banyak tugas dan mengetahui segala sesuatu tentang sistem atau aspek tertentu dari misi. "Anda harus fokus pada apa yang terjadi sambil memiliki bandwidth tambahan di kepala Anda untuk memperhatikan hal-hal lain."

John McCullough (di kiri) bekerja selama misi.

Misalnya, ketika bencana melanda misi pesawat ulang-alik tahun 1996, pemikiran cepat McCullough membantu para ilmuwan menyelamatkan data berharga yang jika tidak, akan hilang.

Para astronot telah mengerahkan satelit dari pesawat ulang-alik pada tambatan 12 mil untuk mengumpulkan informasi tentang energi listrik yang dibuat saat terbang melalui bagian atas atmosfer bumi, ionosfer. Tanpa diketahui siapa pun, lubang mikroskopis pada insulasi tambatan mengeksposnya ke busur listrik, menyebabkannya patah.

Para kru mulai kehilangan transmisi dengan satelit yang melayang cepat, ketika McCullough ingat bahwa stasiun darat NASA sudah dekat. Dia berkendara ke stasiun dan menjalin kembali kontak dengan satelit melalui jalur darat, membantu NASA mendapatkan lebih banyak telemetri sebelum satelit keluar dari jangkauan. Pada akhirnya, para ilmuwan mengumpulkan data yang cukup untuk mulai memahami kemampuan tambatan semacam itu dalam menghasilkan tenaga listrik.

Anak yang terkena bintang
Sebagai seorang anak, McCullough selalu terpesona oleh luar angkasa -- mulai dari pendaratan Apollo di bulan, yang membuatnya terkesan, hingga fiksi ilmiah, terutama "Star Trek."

"Visi mereka tentang masa depan sangat menarik," katanya tentang kru USS Enterprise. "Itu adalah hal yang mulia cara mereka semua bekerja sama."

Sebagai siswa kelas empat pada tahun 1973, ia terpikat oleh Komet Kohoutek, yang terbang dekat ke bumi. "Saya akan menggali di halaman belakang untuk mencari pecahan meteorit dan batu bulan, lalu membawanya ke orang tua saya.

"Mereka hanya batu, tapi ibuku tidak pernah benar-benar mengatakannya. Dia memiliki imajinasi yang hebat dan selalu menyemangati saya."

Space Shuttle Atlantis setelah "roda berhenti" pada 21 Juli 2011. foto/Bob Egleston

Pada kelas lima, dia telah memutuskan bahwa dia ingin menjadi insinyur luar angkasa, tertarik pada pesawat dan, dari semua hal, mekanika orbital. Bertahun-tahun kemudian, ketika mencari perguruan tinggi, dia tahu UC adalah salah satu yang terbaik di negara ini, dan program koperasi sangat menarik.

Dia membiayai kuliahnya dengan bekerja di Uno's Pizza dan DuBois Book Store. Dia menikahi istrinya, Julie, A&S '87, ketika mereka masih mahasiswa, kemudian putus sekolah selama satu tahun untuk bekerja agar dia bisa menyelesaikan sekolah.

Yang paling membuatnya terkesan tentang UC adalah apa yang terjadi ketika dia memutuskan untuk masuk kembali ke program luar angkasa. "Dekan [Constantine Papadakis, MS (Eng) '70] duduk bersama saya," katanya. "Dia menulis surat untuk file saya yang menyatakan bahwa mereka harus menerima saya kembali tanpa pertanyaan. Dia peduli padaku sebagai pribadi."

Pengenalan McCullough ke Johnson Space Center datang selama tugas kerja sama pertamanya di McDonnell Douglas Astronautics Co. Setelah berkendara selama 23 jam langsung dari Cincinnati ke Houston, dia tiba sekitar jam 9 malam. dan melaju langsung ke gerbang utama pusat luar angkasa untuk menikmati momen yang telah lama ia impikan.

"Hari sudah gelap ketika saya tiba," kenangnya dengan jelas. "Udara musim gugur sangat segar, dan itu adalah sesuatu yang membuat pusat ruang angkasa menyala."

Di McDonnell Douglas, McCullough memperoleh pengalaman dalam kinerja penerbangan masuk pesawat ulang-alik dan desain penerbangan pendakian. Kemudian, pada penugasan dengan Douglas Aircraft di California, dia mengerjakan analisis ekor horizontal untuk pesawat jet MD80.

Setelah lulus, kontribusi co-op-nya diterjemahkan ke dalam posisi penuh waktu dengan NASA, di mana ia bekerja pada simulator pesawat ulang-alik, memberikan pengalaman langsung kepada astronot sebelum peluncuran. Dia memainkan peran kunci dalam meningkatkan simulator pesawat ulang-alik untuk mencerminkan perubahan dalam sistem komputer dan perangkat lunak.

Setelah mendapatkan sertifikasi, McCullough bahkan menerbangkan simulator, sebuah pengalaman yang dia bandingkan dengan video game terbaik. Dari simulator, ia beralih ke kontrol penerbangan, di mana ia menghabiskan karirnya.

"Anda mulai dengan pengalaman ruang belakang melakukan hal-hal kecil dan mempelajari sistemnya, lalu Anda menuju ruang depan, yang terlihat di TV. Ini seperti liga utama kontrol penerbangan. Ini adalah pertunjukan besar, di mana Anda bisa membuat dampak pada program luar angkasa secara langsung."

Meskipun program pesawat ulang-alik kini telah berakhir, misi McCullough sebagai direktur penerbangan utama NASA masih belum selesai. Dia akan terus mengawasi operasi di Stasiun Luar Angkasa Internasional, yang oleh McCullough disebut sebagai "a-juta-ton pesawat ruang angkasa dengan 16 negara semua bekerja sama untuk kebaikan bersama."

Mission Control tidak hanya mengirimkan 30.000 perintah ke stasiun luar angkasa setiap bulan, tetapi juga memantau daya, ketinggian orbit, dan sistem yang memungkinkan kru melakukan eksperimen dan melakukan aktivitas pemeliharaan lainnya 24 jam sehari.

Atlantis setelah sentuhan terakhirnya di Cape Canaveral. foto/Bob Egleston

Alumnus UC Bob Egleston harus ikut menulis tugas impiannya saat menghadiri peluncuran dan pendaratan terakhir pesawat ulang-alik.

McCullough mengatakan NASA masih akan mendukung empat peluncuran setahun dengan mitra Rusia-nya, memasok pergantian awak yang terhuyung-huyung dan mengembangkan desain roket baru yang akan memungkinkan AS untuk sekali lagi memasok kargo dan anggota awak langsung ke stasiun di masa depan.

Dia sedih melihat program pesawat ulang-alik berakhir, tetapi sangat bangga bahwa rekan-rekannya tetap setia kepada kru dan program sampai akhir. Para profesional di NASA, katanya, ingin menjadi "orang-orang yang membuat perbedaan"

"Perubahan adalah sesuatu yang terjadi, dan kita semua harus menghadapinya," katanya. "Tapi, Nak, kami baik-baik saja, akan kukatakan padamu. Kami baik. Dan kita masih."

Bob Egleston, salah satu penulis artikel dan kontributor fotografi ini, adalah lulusan Fakultas Arsitektur UC tahun 1984 dan manajer proyek senior di Heery Design di Orlando. Dia adalah penggemar luar angkasa dan penulis/fotografer lepas.


Mengapa NASA Membunuh Pesawat Luar Angkasa?

Penerbangan terakhir Program Pesawat Ulang-alik kebanggaan NASA selesai ketika Atlantis mendarat di Kennedy Space Center pada 21 Juli 2011.

Itu memang akhir dari sebuah era, karena pesawat ulang-alik NASA tidak seperti pesawat ruang angkasa lain yang dibangun selama 30 tahun operasi program tersebut. Pesawat ruang angkasa ini tidak seperti kapsul yang jauh lebih kecil dari era Apollo NASA, di mana mereka diluncurkan di ujung roket dan kemudian tercebur kembali ke laut.

Pesawat ulang-alik seperti pesawat jet ini menggunakan pendorong yang kuat untuk melesat ke luar angkasa, dan kemudian dapat kembali ke tanah padat Bumi seolah-olah itu adalah pesawat layang yang sangat aerodinamis. Ketika mendarat di landasan pacu, secara alami teringat sebuah pesawat komersial.

Saat berada di orbit, pesawat ulang-alik ini mengitari planet kita dengan kecepatan sekitar 17.500 mil per jam, memungkinkan awak kapal untuk melihat matahari terbit atau terbenam setiap 45 menit.

Namun, semua hal baik harus berakhir. Pada tahun 2004, tujuh tahun sebelum penerbangan pesawat ulang-alik terakhir, Presiden George W. Bush secara efektif meletakkan paku terakhir di peti mati ketika ia mengumumkan bahwa pesawat ulang-alik akan pensiun.

Tiga pengorbit yang tersisa dan pesawat ulang-alik prototipe, Enterprise, sekarang disimpan di museum di California, Florida, New York dan Virginia.

Meskipun banyak yang menyalahkan pembatasan anggaran pada penutupan program, NASA juga merasakan tantangan yang lebih besar di cakrawala, yang berarti mengembangkan sejumlah teknologi inovatif baru. Untuk fase berikutnya dari eksplorasi ruang angkasa berawak, NASA sedang merancang dan membangun pesawat ruang angkasa yang bertujuan untuk mengirim manusia ke bulan dan Mars.

Selain itu, NASA sepenuhnya menyadari kebangkitan dan peran penting yang akan dimainkan oleh perusahaan swasta seperti SpaceX dalam eksplorasi ruang angkasa oleh manusia di masa depan. Oleh karena itu, badan antariksa telah bermitra dengan mereka untuk meluncurkan kendaraan komersial ke Stasiun Luar Angkasa Internasional dan mungkin lebih jauh.

Meskipun Program Pesawat Ulang-alik NASA tidak lagi beroperasi, apa yang tidak dapat diambil adalah momen perubahan sejarah yang luar biasa yang telah diberikan kepada kita.

Misalnya, pada tahun 1983, astronot pesawat ulang-alik Sally Ride menjadi wanita AS pertama di luar angkasa sebagai bagian dari kru Challenger. Misi Discovery April 1990 menempatkan Teleskop Luar Angkasa Hubble ke orbit. Dan pada tahun 1995, pesawat ulang-alik Atlantis berlabuh di stasiun luar angkasa Rusia Mir, menyatukan dua program luar angkasa Bumi yang luar biasa.

Program ini juga harus mengalami beberapa tragedi, terutama bencana Challenger 1986 yang menewaskan tujuh astronot. Kemalangan melanda lagi pada tahun 2003 ketika Columbia hancur di atas Texas hanya 16 menit sebelum pendaratan yang dijadwalkan, menewaskan semua tujuh awak.

Manajer program pesawat ulang-alik keluar John Shannon meluangkan waktu sejenak untuk melihat kembali Program Pesawat Ulang-alik selama upacara 2011 yang menandai berakhirnya usaha NASA.

“Saya ingin menggunakan momen ini untuk mengucapkan terima kasih kepada tim atas semua kerja keras dan dedikasi mereka selama 30 tahun yang telah menyebabkan berakhirnya Program Pesawat Ulang-alik dengan sukses,” katanya.

“Program pesawat ulang-alik telah membangun stasiun luar angkasa terbesar dalam sejarah, telah merevolusi ilmu pengetahuan dengan Teleskop Luar Angkasa Hubble dan telah mengilhami satu generasi untuk memimpikan luar angkasa.”

Ethen Kim Lieser adalah Editor Teknologi yang telah memegang jabatan di Google, The Korea Herald, Lincoln Journal Star, AsianWeek, dan Arirang TV.


Pesawat ulang-alik Discovery yang telah dinonaktifkan itu menumpang di atas Shuttle Carrier Aircraft pada penerbangannya pada 17 April 2012 ke Bandara Internasional Washington Dulles sebelum menuju ke pameran permanen di Steven F. Udvar-Hazy Center dari Smithsonian Institution's National Air dan Museum Luar Angkasa di Virginia.

Sebagai bagian dari tur lima jamnya di California sebelum membuat rumah terakhirnya di California Science Center di Los Angeles, Endeavour mampir ke Golden Gate San Francisco pada 21 September 2012.

(Foto oleh Carla Thomas, NASA)


Transkrip Bencana Pesawat Ulang-alik Columbia

Silakan lihat halaman pembicaraan dokumen ini untuk detail verifikasi. "Sumber" berarti lokasi di mana pengguna lain dapat menemukan salinan karya ini. Idealnya ini adalah salinan pindaian dari dokumen asli yang dapat diunggah ke Wikimedia Commons dan dikoreksi. Jika tidak, sebaiknya URL jika tidak tersedia, mohon jelaskan di halaman pembicaraan.

MMACS (Petugas Sistem Pemeliharaan, Mekanik, Lengan dan Kru Jeff Kling): Penerbangan, MMACS.

KLING: FYI Saya baru saja kehilangan empat transduser suhu terpisah di sisi kiri kendaraan, suhu balik hidraulik. (jeda) Dua di antaranya di sistem satu dan satu di masing-masing sistem 2 dan 3.

CAIN: Empat hid kembali temps?

KLING: Ke tempel kiri dan elevon dalam kapal kiri.

CAIN: OK, apakah ada yang umum dengan mereka, DSC atau MDM atau apa? Maksudku, kau bilang kau kehilangan mereka semua pada waktu yang sama?

KLING: Tidak, tidak persis. Mereka mungkin berada dalam jarak empat atau lima detik satu sama lain.

CAIN: Oke, di mana itu? Dimana letak instrumentasi tersebut?

KLING: Keempatnya terletak di bagian belakang sayap kiri, tepat di depan elevon, aktuator elevon. Dan tidak ada kesamaan.

CAIN: MMACS, beri tahu saya lagi untuk sistem apa.

KLING: Itu ketiga sistem hidrolik, dua di antaranya di elevon tempel kiri dan dua di kiri dalam

SARAFIN: Penerbangan, Bimbingan, kami sedang memproses drag dengan residual yang baik.

GC (Ground Control Bill Foster): Penerbangan, GC.

FOSTER: Air to ground Anda diaktifkan untuk hitungan pendaratan.

KAIN: Terima kasih. GNC, Penerbangan.

CAIN: Semuanya terlihat bagus untuk Anda, kontrol dan tarif dan semuanya nominal, kan?

SARAFIN: Kontrol sudah stabil melalui gulungan yang telah kami lakukan sejauh ini, Penerbangan, kami memiliki trim yang bagus. Saya tidak melihat sesuatu yang luar biasa.

CAIN: Semua indikasi lain untuk indikasi sistem hidrolik Anda baik?

KLING: Semuanya bagus, kami memiliki kuantitas yang bagus di sepanjang jalan.

CAIN: Dan suhu lainnya normal?

KLING: Yang lain suhu normal, ya Pak.

CAIN: Dan ketika Anda mengatakan Anda kehilangan ini, apakah Anda mengatakan bahwa mereka pergi ke nol (teks tidak terbaca) .

KLING: Keempatnya sangat rendah.

KLING: Dan mereka semua terhuyung-huyung, seperti yang saya katakan, dalam beberapa detik satu sama lain.

JONES: Kami memiliki balon, sedang dijalankan melalui DDS sekarang.

KLING: Kami baru saja kehilangan tekanan ban di tempel kiri dan kiri dalam, kedua ban.

HOBAUGH: Dan Columbia, Houston, kami melihat pesan tekanan ban Anda dan kami tidak menyalin pesan terakhir Anda.

CAIN, menyela: Salin. Apakah itu instrumentasi, MMACS?

KLING: Terbang, MMACS, itu juga off, off- (teks tidak terbaca)

COLUMBIA (Komandan Rick Suami): ``Roger, buh.

INCO (Petugas Instrumen dan Komunikasi Laura Hoppe): Penerbangan, INCO.

HARAPAN: (teks tidak terbaca) , hanya mengambil beberapa pukulan di sini, kami tepat di atas ekor, tidak terlalu buruk.

CAIN: Dan tidak ada kesamaan antara semua instrumentasi tekanan ban ini dan instrumentasi pengembalian hidrolik?

KLING: Tidak, Pak, tidak ada. Kami juga kehilangan roda gigi hidung dan komentar balik roda gigi utama kanan.

CAIN: Nose gear dan kanan main gear down talkback?

EECOM (Manajer operasi darurat, lingkungan, dan bahan habis pakai Katie Rogers): Dan Penerbangan, EECOM.

ROGERS: Saya memiliki empat sensor suhu pada data garis bawah yang berada di luar skala rendah.

HOPPE: Flight, INCO, saya tidak menyangka akan mendapat pukulan seburuk ini di comm.

CAIN: GC, seberapa jauh kita dari UHF, apakah jam dua menit itu bagus?

FOSTER: Penerbangan Afirmatif.

SARAFIN: Jika kami memiliki alasan untuk mencurigai segala jenis masalah pengendalian, saya akan menyimpan kartu kontrol di halaman empat tanda hubung 13.

CAIN: INCO, kami terguling ke kiri, data terakhir yang kami miliki, dan Anda tidak mengharapkan sedikit komunikasi yang buruk, tetapi tidak selama ini?

HOPPE: Itu benar, Penerbangan. Saya berharap sedikit terputus-putus dan ini cukup solid di sini.

CAIN: Tidak ada perubahan konfigurasi sistem onboard tepat sebelum kami kehilangan data?

HOPPE: Itu benar, Flight, semuanya terlihat bagus.

CAIN: Masih menggunakan string dua dan semuanya terlihat bagus?

HOPPE: Tali dua terlihat bagus.

HOPPE: Dua menit ke MILA. (Stasiun pelacakan Pulau Merritt.)

HOBAUGH: Columbia, Houston, pemeriksaan komunikasi.

JONES: Penutupan titik akhir dengan balon satu jam menunjukkan kita mendarat di 1496, 1.500 kaki di landasan. Crosswind kami sekarang ada di kiri, dari kiri, di 33-end. (Mengacu pada 33-end runway.)

HOBAUGH: Pemeriksaan komunikasi Columbia, Houston, UHF.

JONES: Terbang, saya ingin tetap di tempat kita sekarang.

KLING: Pada tekanan ban, kami melihat mereka sedikit tidak menentu sebelum hilang, jadi saya percaya itu adalah instrumentasi.

HOBAUGH: Pemeriksaan komunikasi Columbia, Houston, UHF.

JONES: Saya tahu data ini agak terlambat. Balon satu jam melindungi kita dari angin (teks tidak terbaca)

HOBAUGH: Pemeriksaan komunikasi Columbia, Houston, UHF.

JONES: Saya pikir kita berada dalam kasus persistensi angin yang lebih kecil dari itu. Dengan kata lain, kita seharusnya tidak mengharapkan perubahan sebesar itu. Saya merasa nyaman dengan 1.500 kaki di landasan.

FOSTER: MILA tidak melaporkan RF apa pun saat ini. (frekuensi radio.)

HOPPE: Penerbangan, INCO, SPC (pengkondisi prosesor sinyal) seharusnya diambil (teks tidak terbaca) dan rendah.

CAIN: FDO, kapan Anda mengharapkan pelacakan?

JONES: Satu menit yang lalu, Penerbangan.

HOBAUGH: Pemeriksaan komunikasi Columbia, Houston, UHF.

HOBAUGH: Pemeriksaan komunikasi Columbia, Houston, UHF.

HOPPE: Saya bisa menukar string di blind. (beralih ke sistem komunikasi cadangan)

HOPPE: Flight, INCO, memerintahkan string one in the blind.

HOPPE: Saya memerintahkan string satu di blind, Flight.

MENGASUH: (teks tidak terbaca)

FOSTER: MILA melepas salah satu antena mereka ke mode pencarian.

CAIN: Apakah kami mendapatkan, apakah kami mendapatkan data pelacakan?

JONES: Kami mendapat sedikit data pelacakan, itu adalah titik data yang buruk, Penerbangan. Uh, kami tidak percaya itu pengorbit. Kami sedang dalam pola pencarian dengan C-band kami saat ini. Kami tidak memiliki data yang valid saat ini.

KAIN: Oke. Adakah pelacak lain yang bisa kita kunjungi?

JONES: Mari saya mulai bicara, Penerbangan? Aku tahu kita akan mendapatkannya.

CAIN: Kunci pintunya. (Pastikan tidak ada data yang masuk atau keluar ruangan. Ini adalah tanda pertama dari kesadaran bahwa ada sesuatu yang salah)

CAIN: FDO, apakah Anda memiliki pelacakan.

MOD (Perwakilan Operasi Misi Phil Engelauf): Penerbangan, MOD. Pada putaran penerbangan.

JONES: C-band saya belum memperoleh apa-apa, kami hanya memperoleh kunci palsu saat ini.

CAIN: Oke, semua pengontrol penerbangan di loop penerbangan, kita perlu memulai prosedur rencana kontingensi FCOH (buku pegangan operasi kontrol penerbangan). Daftar periksa FCOH, halaman dua, poin delapan, tanda hubung lima.

CAIN: FDO, Penerbangan. FDO, Penerbangan.

CAIN: Apakah Anda memiliki informasi atau laporan dari Space Command?

CAIN: OK, dan semua pengontrol penerbangan di halaman sembilan prosedur FCOH. Anda perlu memastikan bahwa Anda melangkah melalui tindakan yang diperlukan pada langkah 20. Itu untuk log stasiun kerja Anda, menampilkan cetakan, ada seluruh daftar item pengumpulan data yang kami perlukan untuk memastikan kami masuk.

CAIN: FDO, Penerbangan. Kita perlu mengambil yang setara dengan server perintah, pos pemeriksaan TSU.

CAIN: Kami tidak memiliki pos pemeriksaan DFC yang lama, tetapi kami memiliki kemampuan yang setara yang perlu kami lakukan.

UNKNOWN: Kami akan menyelesaikannya.

CAIN: Anda mengerti bagaimana melakukan akhir dari kaset log file yang kita butuhkan di checklist.

CAIN: "Dan teman-teman, dengarkan lagi pada loop penerbangan, tidak, tidak ada panggilan telepon di luar lokasi, di luar ruangan ini, diskusi kita hanya pada loop ini pada loop DVS (sistem komunikasi suara digital) yang direkam. Tidak ada data, tidak panggilan telepon, tidak ada transmisi di mana pun masuk atau keluar."


Live The Story: David Shukman dalam penerbangan terakhir pesawat ulang-alik

Editor Sains BBC David Shukman menjelaskan bagaimana rasanya melaporkan peluncuran terakhir pesawat ulang-alik itu.

"Suasananya sangat tegang karena ini adalah penerbangan terakhir dari pesawat luar angkasa, jadi ada banyak emosi di antara semua orang NASA. Kerumunan besar ternyata. Banyak orang lokal dan turis berkumpul dan ada sekitar satu juta orang di bagian Florida itu.

Itu adalah hari yang sangat panas dan gerah. Atmosfer tampaknya dibuat lebih elektrik karena ancaman badai di atas Atlantik.

Kami berkumpul di sana dengan ratusan orang media, semuanya ingin menjadi saksi momen sejarah luar angkasa ini. Kameramen saya dan saya memilih tempat yang bersih dari orang lain, dengan pemandangan landasan peluncuran yang indah, di seberang rawa.

Di kejauhan Anda melihat menara yang sangat besar ini, seperti menara perancah, dan badan putih pesawat ulang-alik yang menempel pada tangki bahan bakar utama berwarna oranye terang. Pemandangan yang sangat khas, tapi tiga mil jauhnya. Yang sangat menarik untuk saya coba tangkap bagi pemirsa bukan hanya pemandangannya saja, karena sebenarnya kita semua sudah cukup familiar dengan tampilannya, tapi seperti apa rasanya.

Saya telah mendengar tentang lamanya waktu yang dibutuhkan gelombang suara untuk mencapai Anda dari landasan peluncuran lebih dari tiga mil jauhnya. Jadi, kami bersiap-siap dan ada hitungan mundur. Kemudian ada keheningan dan kemudian tiba-tiba ada cahaya menyilaukan yang berkedip pada Anda dari dasar landasan peluncuran - dan itu adalah pengapian.

Lalu ada suara yang mulai merayap ke arah Anda sedikit kemudian dan Anda melihat struktur besar naik melewati landasan peluncuran dan saya tahu saat itu, kira-kira 20 detik setelah peluncuran, gelombang suara utama dari dua solid pendorong roket, dua silinder panjang besar yang diikatkan ke sisi pesawat ulang-alik, yang akan menghasilkan jenis suara yang paling menggetarkan tulang dan gelombang derak yang intens dan dalam ini bergulir melintasi rawa ke arahku.

Saya telah diperingatkan bahwa saya akan merasakannya di dalam dan kemudian saya melakukannya. Maksud saya, ini adalah salah satu hal yang, menakjubkan ketika itu terjadi, bahwa isi perut Anda menjadi seperti jeli saat ombak ini menghantam Anda dan itu adalah pengalaman yang paling memesona.

Suaranya lebih dalam, lebih keras, hampir lebih keras daripada banyak hal yang pernah saya alami sebelumnya dan keheningan, jelas, jatuh di antara orang banyak karena semua orang terpesona oleh pengalaman merasakan suara ini dan kemudian menyaksikan roket meledak melalui langit, tersesat di awan dan kemudian sesekali semburan cahaya putih cemerlang akan datang melalui celah di awan dan Anda tahu bahwa pesawat ulang-alik itu berakselerasi menuju 17.000 mil per jam, kecepatan yang dibutuhkan untuk membebaskan diri dari bumi gravitasi dan membuatnya ke orbit.

Itu adalah salah satu pengalaman paling indah dan membangkitkan semangat yang pernah saya ikuti."

Siapa yang bisa melaporkan sebuah cerita lebih baik daripada seseorang yang menjalaninya?

Dengan jurnalis di lebih banyak negara daripada penyiar berita internasional lainnya, kami tidak hanya melaporkan sebuah cerita, kami menghidupkannya.


Penerbangan Shuttle Terakhir

Di dalam modul lab A.S. stasiun luar angkasa, keempatnya Atlantis astronot seharusnya sudah mulai berkumpul, tapi ternyata tidak. Komandan pesawat ulang-alik Chris Ferguson terus mengamati arlojinya. “Semuanya masuk ke sini! Kita harus siap!” dia berteriak. Itu adalah hari kedelapan dari misi pesawat ulang-alik ke-135 dan terakhir, dan Presiden Obama dijadwalkan untuk panggilan televisi hanya dalam lima menit.

Para astronot pesawat ulang-alik dan enam anggota awak stasiun seharusnya berseliweran di depan kamera, menyelipkan baju dan meluruskan rambut. Sebaliknya, mereka semua masih bergegas mencoba menyelesaikan tugas mereka.

Pada menit terakhir, orang terakhir menyelinap ke tempatnya—sekarang mereka pro di formasi konferensi pers mengambang—dan panggilan telepon berhasil. Presiden membuka dengan lelucon, dan memberi tahu para astronot betapa bangganya dia terhadap mereka dan tenaga kerja pesawat ulang-alik. Dia bertanya tentang eksperimen robotika, lalu berkata: “Saya juga mengerti itu Atlantis membawa bendera Amerika yang unik ke stasiun?”

Ferguson memberi sedikit kejutan dan matanya melebar. Sebenarnya bisa dilihat di video. Bendera! Ada ribuan bendera Amerika kecil yang diselipkan di setiap celah pesawat ulang-alik, suvenir yang akan diberikan nanti, tetapi yang dimaksud presiden itu istimewa. NS Atlantis kru telah membawanya ke stasiun untuk ditinggalkan, sehingga suatu hari, bertahun-tahun dari sekarang, pesawat ruang angkasa Amerika berikutnya yang berlabuh di sana akan dapat mengambilnya. Simbolisme itu penting bagi Ferguson, dan dia telah merencanakan untuk mengangkat bendera selama panggilan telepon kepresidenan. Tetapi dalam semua keributan itu dia lupa, dan dia harus puas menggambarkannya sebagai gantinya.

Bukan masalah besar, dan hanya beberapa orang dalam yang menyadarinya. Selain itu, sejauh ini semuanya berjalan cukup sempurna dalam penerbangan ini. Dengan hanya lima hari tersisa—lima hari dalam 30 tahun sejarah program pesawat ulang-alik—dia akhirnya mulai bersantai. Dia beruntung berada di sini. Mereka semua.

Jika pesawat ulang-alik mereka tidak bisa kembali ke Bumi, para kru harus siap untuk pulang dengan Soyuz Rusia '8212 dan harus dipasangi pakaian antariksa. (NASA / Houston Chronicle, Smiley N. Pool) Rex Walheim (kiri) dan Chris Ferguson di Rusia, Maret 2011. Karena keempat astronot adalah veteran, pelatihan terkompresi untuk STS-135 meninggalkan atau meringkas beberapa pekerjaan kelas dasar di Houston. (NASA / Houston Chronicle, Smiley N. Pool) Walheim berlatih untuk perjalanan luar angkasa yang hanya akan dia tonton. (NASA / Houston Chronicle, Smiley N. Pool) Berlatih dalam mockup pesawat ulang-alik, dengan tampilan realitas virtual dari stasiun luar angkasa yang merapat ke pelabuhan. (NASA / Houston Chronicle, Smiley N. Pool) Sandy Magnus mencuri momen untuk jalan-jalan di cungkup stasiun luar angkasa, yang tidak dipasang ketika dia tinggal di sana pada tahun 2009. Sementara ketiganya Atlantis rekan kru tidur di pesawat ulang-alik, Magnus tidur beberapa malam di stasiun. (NASA) Pada hari ke-12, astronot pesawat ulang-alik terbang mengelilingi stasiun untuk memotretnya dari sudut yang tidak terlihat oleh kru lain. (NASA) Lima ton kargo, dalam tas berkode nomor. (NASA) Awak STS-135 tidak membawa suvenir untuk diri mereka sendiri, tetapi meninggalkan tanda masuk Atlantiskokpit. (NASA) Back home, the astronauts went on an Apollo-style goodwill tour, with USO stops, an appearance on “The Colbert Report,” and miniature golf with New York Mayor Michael Bloomberg. Hurley (arms raised) says of his crewmates, “We’ll be friends for life.” (NASA / Paul E. Alers) On the mission’s next-to-last day, after leaving the station, Atlantis released a tiny “picosat” whose cameras took the last photos of a shuttle orbiter in space. (The Aerospace Corporation)

WHEN THE last shuttle astronauts began training in the summer of 2010, there was no guarantee they’d get a chance to fly. The mission had originally been STS-335, a “launch on need” flight that would wait on the ground to rescue the crew of STS-134—the last scheduled flight—in case that vehicle was unable to return from the station. Since the 2003 Kolumbia accident, NASA had required this safeguard for every launch there was little likelihood that a rescue flight would be needed.

Behind the scenes, though, agency planners had long considered turning STS-335 into a real mission. With the shuttle retiring, new commercial companies like SpaceX were supposed to take over the job of supplying the station, but their launch schedules had been slipping badly, and NASA faced the possibility of a critical break in the logistics chain. One more shuttle flight—loaded with five tons of supplies—would buy some insurance.

In September 2009, Ferguson, as the new deputy chief of the astronaut office, had been asked to look at what it would take to pull off the additional supply mission from the perspective of crew training and safety. There were several concerns. First, this crew would have no rescue shuttle—NASA didn’t have the money and had no more usable external tanks. In the unlikely case that their orbiter, Atlantis, was disabled, the crew would have to stay on the station until smaller Russian Soyuz capsules could bring them home, one by one. The last person wouldn’t get back for more than a year.

After much study and an outside safety review, shuttle managers were satisfied that four people could pull off a last supply mission. Their training would have to be compressed, and their timeline would be packed. But it was doable. And the four astronauts could begin training before a final decision was made, because a rescue mission to the station had a lot in common with a supply mission one big difference was the number of astronauts riding the shuttle home.

Before he started working on the plan that would turn into STS-135, says Ferguson, “I thought the last flight had come and gone.” Now, by good fortune, another mission had materialized. His boss, chief astronaut Peggy Whitson, decided that Ferguson, a former Navy test pilot, was the logical person to command the crew of STS-335/STS-135. The pilot chosen was Doug Hurley, a Marine aviator who had returned from his first spaceflight in July 2009, and so had been through training recently. Like Ferguson, Hurley had expected to be on one of the last shuttles both had been disappointed to be bypassed.

The two mission specialist slots went to a couple of veterans: Rex Walheim, a former Air Force flight test engineer and head of the astronaut office’s spacewalking branch, and aerospace engineer Sandy Magnus, who in the summer of 2010 was detailed to NASA headquarters, working on future mission studies and hoping for another tour on the space station, having lived there for four months—and loved it—in 2008 and 2009. Training for the contingency mission meant giving up her place in line for another station assignment. But she told Whitson, “Use me where you need to use me.”

Less than a year later, on the morning of July 8, 2011, the four STS-135 astronauts lay on their backs on the flight deck of Atlantis, awaiting the launch. For the first time in 28 years, there were no astronauts sitting downstairs in the mid-deck.

At T-31 seconds, a voice came over the intercom talking about a failure, and a hold. The clock hadn’t stopped this late in the countdown for years. Ferguson turned to Hurley, in the seat to his right. “Did she say failure?” They looked at each other, and Ferguson grabbed his checklist. The launch controllers on the loop were using their own jargon, slinging acronyms the astronauts didn’t immediately recognize. “Even though the world thinks [the astronauts] know exactly what’s going on at all times with this vehicle, we don’t,” says Hurley. “So it took us a few seconds to figure out, Oh, they’re talking about the beanie cap,” a hood that sits atop the shuttle’s fuel tank and retracts just before launch.

The problem was minor, and in a minute or so, the count resumed. Recalling the incident now, Ferguson notes how efficiently the launch team assessed the situation, made their decision, and moved on, with only minutes left in a tight launch window. “That’s what 30 years of launching the same vehicle does for you,” he says. “You really understand a lot of little chinks in the armor.”

Even among the astronaut crews, there was institutional memory that helped them handle problems quickly. Shortly after liftoff, during the thunderous climb to orbit, a loud klaxon alarm sounded inside Atlantis, a warning that the cabin was leaking air. This particular scenario had never come up in training, and the astronauts began to make the mental switch from routine to emergency. Ferguson, though, had seen this happen before, on his first launch. Sebagai Atlantis ascended, its metal structure expanded—they called it “cabin stretch”—and the air inside the pressure vessel expanded too. To the sensors, it seemed like the air was getting thinner—a sign of a leak. From personal experience, Ferguson could assure the others it was harmless, an assessment the ground quickly confirmed. Two weeks later, during the landing, it would be Rex Walheim’s turn to calm his crewmates, when they heard a loud bang on the mid-deck below them. “Oh, that happened on my first flight too,” he told them. It was the toilet door slamming open as the shuttle hit atmospheric turbulence.

Once in orbit, the astronauts stowed their heavy orange launch suits, configured computers, and prepared Atlantis for orbital operations. This had always been a hectic time for shuttle crews, and on past flights, if a couple of the astronauts got space-sick, it was hard for even seven people to keep up with scheduled tasks. That was another benefit of flying only veterans. “Knowing full well that we didn’t have anybody who was going to be throwing up for the first three hours after we got to orbit was huge,” says Hurley.

After two days of playing orbital catch-up with the station, day 3 was docking day. Ferguson had steered a shuttle to the station before—patiently firing little thruster bursts with his hand controller, while keeping watch out the orbiter’s overhead and aft windows. It was slow work, and stressful. Rendezvous was “one of the times that the pucker factor is a little bit higher,” he says, “because you have to be in just the right spot, doing just the right things, or it will cost you an enormous amount of fuel, and embarrassment, to get back to where you really belong. There’s a lot of pressure to put the orbiter in just the right spot.” As Atlantis approached, the view out the window was even more beautiful than he’d remembered. The station, he says, is “the ultimate visual stimulation….an incredible, silvery-gold, living thing.” Atlantis docked as the two vehicles orbited 220 miles over the Pacific.

Waiting at the other end of the docking tunnel to greet the arrivals were Americans Mike Fossum and Ron Garan, Satoshi Furukawa of Japan, and Russians Andrei Borisenko, Aleksandr Samokutyayev, and Sergei Volkov. All had been living on the station for more than a month, and all would help—to varying degrees—unload the tons of supplies Atlantis brought.

Most of the cargo was packed inside a room-size cylindrical module—named Raffaello—that rested in the cargo bay of Atlantis. It held a year’s worth of food, clothes, water, spare parts, and supplies for future station astronauts, all carefully number-coded and packed in pallets or boxy, white fabric bags. Hurley and Magnus lifted the module with the station’s robot arm and attached it to a station docking port. Magnus, the loadmaster, was in charge of the move, which would go on for days.

First, though, came a spacewalk on day 5 to remove a failed pump from the outside of the station and place it in Atlantis’ cargo bay to be brought home. There was also a refueling experiment to install, and other maintenance tasks. Normally a spacewalk during docked operations would fall to the shuttle mission specialists, Walheim and Magnus. But there hadn’t been time to fit a spacewalk in the training, so the NASA planners had come up with something new: The station astronauts—Garan and Fossum—would go outside, and Walheim would help direct them from inside the shuttle.

That had made for an unusual, hybrid style of training. In the months leading up to their mission, Walheim, Garan, and Fossum practiced together underwater, working out each foothold and turn of the wrench that would be needed in orbit. Then, the two station astronauts had to launch, so Walheim continued training after they left. Now, reunited in orbit, the three stayed up late the night before the spacewalk to go over the updated procedures.

When the spacewalkers stepped outside, Walheim, inside Atlantis, felt like he was right alongside them, following every move for six and a half hours. “I sat there with all my cameras set up and my procedures where they needed to be,” he says. “I was ready to go.” When he couldn’t see the spacewalkers out the windows, he watched on the monitors, looking vicariously through their helmet cameras.

With the spacewalk finished, the astronauts turned their full attention to the cargo transfer. For the next three days they unpacked the moving van, each person carrying a container to its designated spot on the station, then returning with something else—a bag of trash, a piece of equipment from an earlier expedition—to be packed in Raffaello for the trip home. It was like two lines of ants, one coming, one going, all day for three days. “We were a machine, man,” says Magnus. Fossum set up a couple of speakers and put on his favorite band—ZZ Top—so they’d have something to listen to as they floated past one another.

As loadmaster, Magnus held the checklist, and the others would come to her if they couldn’t figure out from the codes where something went. Having lived on the space station herself, she knew the system. “The station guys have to go find it later,” she says, “so the ground has to know that food container number 17 went to the JLP, rack number two, station C on that rack.”

She delegated to Hurley the job of unloading and loading Atlantis’ mid-deck. That included the monotonous task of filling bags of water (a byproduct of the shuttle’s fuel cells) to leave behind on the station. “Doug, bless his heart, got stuck on the mid-deck doing that—for days,” Magnus says. “He would start a [water] fill, then wander off into the station to bring something from the shuttle.”

Often, says Ferguson, on past shuttle flights, the commander had assumed a “passive oversight role, and generally didn’t work that hard. I probably was in that category on my first flight as commander.” But on STS-135, he had to pitch in too. At one point, he volunteered for unwrapping duty. For years, the astronauts had argued that the people who packed the cargo on the ground used way too much packing material. They even wrapped towels in foam. The leftover packaging created a major trash problem on the space station, but the packers had their reasons, and the astronaut office never could persuade them to stop.

So Ferguson spent a good part of the space shuttle’s historic final mission unwrapping a load of Russian-made urine receptacles, one by one, so the station crew wouldn’t have to. “They had bubble-wrapped them,” Magnus sighs. “Individually. Fergie spent an hour or two un-bubble-wrapping them, saying, ‘We are not leaving that bubble wrap behind.’ ”

For the busiest part of the move, NASA had arranged with the Russian Space Agency to get help from the three cosmonauts on the station. Normally, the Russian crew members would have stayed on their side of the station during the work day, running their own experiments and following a separate timeline. Now they joined the moving crew. “We had all three of them at one point, coming and going,” says Magnus.

As usual during a shuttle visit to the station, the two crews tried to have dinner together when the schedule allowed. One night it was in the station’s U.S. lab, another night they ate in the Russian module, and on day 7 they crowded into Atlantis’ mid-deck for an “All-American meal” of chicken, baked beans, and apple pie, in honor of the shuttle’s retirement.

“Sasha [Samokutyayev] just loved the space shuttle,” says Ferguson. “He and Andrei [Borisenko] were over there all the time. It was kind of this pilot-to-pilot thing—they just had so many questions: What does this do, what does that do? Everybody’s very proud about the airplane or spaceship they fly, and we really did enjoy showing it off.” The cosmonauts presented the astronauts with a patch commemorating the shuttle’s last visit to the station. “Knowing how difficult it was for them to bring things up in the Soyuz, I was really impressed,” says Ferguson.

Sebagai Atlantis’ time at the station wound down, and the crew started to relax about getting the cargo transferred on schedule, the ceremonial moments became more frequent, the mood a bit more reflective. The STS-135 astronauts understood all along that theirs would be a high-profile mission, with lots of time devoted to press interviews. These live public affairs “events” were done from the station, which was better set up for video than the shuttle mid-deck. To all the local drive-time radio personalities asking Ferguson about his favorite baseball team (the Phillies), or Magnus about her zero-G hairdo, or Hurley whether he would miss the shuttle, their answers were considered, even thoughtful, as if they hadn’t just heard another reporter ask the exact same questions five minutes earlier. They all thought it was important to share this last flight with the public.

An even stronger desire was to honor the NASA workers who had trained them, or had built the shuttles or serviced them—an entire culture that after 30 years was about to disappear. This had been powerfully apparent during training. More than once, after a busy day of simulations or meetings at one NASA center or another, people had stopped them to say how proud they were to have worked on the vehicles. Many were about to lose their jobs. “I talked to one guy who had been with Atlantis since it was built in Palmdale [California, in the early 1980s],” says Hurley. “There were a hundred stories like that. We talked to people who said ‘I started working here at Kennedy when I was 18, and worked on every flight’, people who had emotionally, mentally, and personally devoted their lives to the space shuttle program.”

Each night of the mission as they were signing off, Ferguson and his crewmates made an effort to thank the people in mission control—by name if possible. They recorded messages to be played later at retirement parties. One night a request came up to record something for the family of a long-time shuttle engineer who had just passed away. They found the time.

During the busy days on the station, there hadn’t been much chance for reflection, but now that the end was near, the shuttle crew felt it in different ways, and at different times. For Walheim, it happened while they were undocking. As the shuttle pulled away from the station, Ron Garan’s voice came over the radio: “Space shuttle Atlantis, departing for the last time.” At that point, says Walheim, “I was back from the window, toward the floor, kind of by myself, with nothing to do for a couple of seconds. It just kind of got me choked up.”

Now, with just the four of them back in the shuttle, there was one last major task to check off before coming home. NASA engineers wanted documentary pictures of the station taken from a vantage point never seen by other shuttles. So with Atlantis backed off to a safe distance, the station was commanded to turn 90 degrees. It rotated slowly to the shuttle astronauts the motion was like watching the hour hand of a clock. Then Hurley flew a half lap around the station, up and over the solar arrays, so they could take pictures and video. The maneuver, said NASA flight directors, went “absolutely perfectly, by the numbers.” That’s what the press was told.

Inside Atlantis, “to be honest, it was a little chaotic,” says Walheim. Once the station turned from its normal orientation, the shuttle’s autopilot system lost its lock on reflectors attached to the station’s exterior, which were needed to get range data. Hurley, who was piloting, and Ferguson, who was assisting him, couldn’t tell exactly how far they were from the station. They were supposed to maintain a strict 600-foot distance to prevent the orbiter’s thruster plume from hitting the solar arrays. Walheim grabbed a handheld laser rangefinder, like a highway cop’s radar gun. He couldn’t hit the reflectors either. Each time he failed to get a lock, there was a “nasty buzzing tone. Everybody can hear it, and you’re thinking, Oh crap!”

Ferguson started to worry they might drift inside the 600-foot bubble. He laughs about it now. “I think my voice raised up an octave or two: Rex, I need a mark now! He was like Scotty from Star Trek: The dilithium crystals, Captain—I’m doing my best! And he was!” Finally, the rangefinder got a lock, and they managed the flyaround without penetrating the bubble. But they never did get video—they couldn’t get the camera set up properly.

THE NIGHT before landing, Ferguson was alone on the flight deck. He had just signed off with mission control for the evening, the last such sign-off in space shuttle history. It was July 20, which happened to be the anniversary of the first lunar landing, and Ferguson, knowing the world might be listening, had said to the ground controllers: “Forty-two years ago today, Neil Armstrong walked on the moon. I consider myself fortunate that I was [alive] to actually remember the event. I think there are probably a lot of folks in that room who didn’t have that privilege. And I can only hope that day will come for them, too, someday.”

Like many astronauts, Ferguson is frustrated that since 1969, space exploration has proceeded so slowly. During STS-135, he and his crewmates tried to explain, in practically every interview they did, that no, just because the shuttle was retiring, the space program wasn’t ending. But, he admits, “I don’t think the [political] waters have ever been muddier than they are now. And I think it’s going to take a couple of years for people to understand what we’re trying to do.”

What NASA is doing, in fact—in partnership with private companies—is building new spaceships, even though it’s uncertain where they’ll be sent. The crew of STS-135 is playing no small part in this new enterprise. Ferguson works for Boeing now, as the head of crew operations for the company’s commercial spacecraft program. Walheim is the astronaut office’s point person for the Orion capsule, which will be the first NASA vehicle to leave Earth orbit in more than 40 years. Hurley is the astronaut office liaison with other new commercial spaceship projects. Magnus left NASA in October to become executive director of an aerospace professional society.

But on the night of July 20, 2011, they were still a space shuttle crew, with just a few hours left in orbit. After Ferguson signed off with mission control, the other three joined him on the flight deck. Everything was packed away for reentry, and for the first time in 12 days, there was nothing left to do. For more than an hour, nearly a full orbit, they sat together with the lights off, talking quietly, basking in the moment, with Earth sparkling outside the windows. They saw thunderstorms flashing in the clouds below, the aurora shimmering as they passed over southern latitudes. “There’s so much your senses take in, the vividness of seeing the Earth, hearing the reaction jets fire,” says Hurley. “I remember feeling all was right with the world. You kind of want to bottle that up. Because if you felt like that every day, you’d be doing all right.”

The next morning, things happened fast. Shortly before 5 a.m. Florida time, Atlantis’ engines fired in the direction of its orbital motion to slow the vehicle and begin the descent to Earth. As often happens, the crew scrambled to get in their seats, and Walheim, the last to strap in, was still putting on his helmet as the fiery plasma light show started outside the windows. Sixty-eight minutes after initiating their de-orbit burn, they touched down in darkness at Cape Canaveral. A plaque now marks the spot on the runway where Atlantis’s wheels stopped.

While Ferguson, Hurley, and Walheim were busy shutting down the orbiter systems, they could hear the ground crews outside, starting to safe the vehicle, just as they’d done many times before. Magnus sat there in her lumpy orange suit, rolling her head from side to side, trying to get her neurovestibular system accustomed to gravity again. “I don’t think anyone heard me,” she recalls, “but I said something like, ‘Wow, it’s over.’ ”

Then they all stood up, piled into the Astrovan, and headed out to greet the crowd.


Space Shuttle Atlantis Makes Historic Final Landing, Ends 30-Year Program

NASA Shuttle Program: 135 flights and 335 astronauts in 30 years.

Space Shuttle Program: End of an Era

July 21, 2011— -- For one last time, the Space Shuttle Atlantis made a long, steep turn, lined up with the runway and landed in the half-light before dawn at NASA's Kennedy Space Center in Florida.

"After serving the world for 30 years, the space shuttle has found its place in history," said Christopher Ferguson, the astronaut who commanded Atlantis' final mission, by radio to mission control. "Wheels stop." The ship came to rest at 5:58 a.m. EDT, after a flight of 12 days, 18 hours, 28 minutes and 55 seconds.

After 135 flights in 30 years, the space shuttles are now history. NASA said before landing that with Atlantis' flight over, the five shuttle orbiters would together have traveled 537,114,016 miles in orbit. Three hundred and thirty-five astronauts have flown on them 14 died when the shuttles Columbia and Challenger were lost.

Atlantis alone made 33 flights, carried 191 space fliers, spent 307 days in orbit, circled Earth 4,848 times and put 125,935,769 miles on its odometer.

Now, for America's human spaceflight program, comes a period of retrenchment and doubt. With Atlantis is safely on the ground today, 2,300 shuttle workers are scheduled to get layoff notices this week. More than 15,000 people worked for NASA or its contractors on the shuttle program 8,000 of those jobs will be lost.

NASA's space program is hardly over astronauts will continue to live for months at a time on the International Space Station until at least 2020. Eventually, the Obama administration proposes they go explore a passing asteroid, and ultimately land on Mars.

An ambitious probe to orbit Jupiter is on the launch pad, scheduled for an August launch. A new Mars rover, called Curiosity, is scheduled to leave in November NASA says it would announce Friday where on the Martian surface Curiosity would try to land.

But for now the one way for Americans to reach orbit will be by hitching seats on Russian Soyuz spacecraft. NASA says that in a few years the job will be taken over by private companies such as SpaceX, Sierra Nevada or Boeing. Each has a spacecraft and launcher in the works, though so far, only governments have ever launched people into orbit.

And as for the shuttles? The three surviving orbiters now become museum pieces. Atlantis will be displayed at the Kennedy Space Center visitors' center. Its seniormost sister ship, Discovery, goes to the Smithsonian's Udvar-Hazy Center in Virginia outside Washington. Endeavour will be sent to the California Science Center in Los Angeles.

It is a quiet ending to a program that, in many eyes, never could live up to the promises made when it was conceived in the early 1970s. It was supposed to make spaceflight affordable, safe and routine. Instead, it proved risky and expensive. Flights have been estimated to cost about half a billion dollars each.

"But there is no embarrassment in setting the bar impossibly high and then failing to clear it," said former shuttle astronaut Duane Carey in an interview with The Associated Press. "What matters is that we strived mightily to do so -- and we did strive mightily. The main legacy left by the shuttle program is that of a magnificent failure."

Before flight, Atlantis' commander Ferguson was asked about the prospect of eventually of going to Mars.

"We have the capability," he said. "We could go there today if our pockets didn't have a bottom to them. But unfortunately they do, and we answer to economic pressure. And that will keep us where we are for a while."


Cuplikan Historis

The Space Shuttle Orbiter became a Boeing program in 1996, when the company purchased Rockwell International's aerospace and defense assets. The Orbiter&mdashthe world&rsquos first reusable spacecraft&mdashsupported humanity&rsquos most challenging engineering project, the International Space Station (ISS). It launched, recovered and repaired satellites and hosted more than 2,000 scientific experiments. During its 30 years of service, 355 people from 16 countries flew 852 times aboard the shuttles.

On July 26, 1972, North American Rockwell (which became Rockwell International in 1973) won a $2.6 billion contract to build the Space Shuttle Orbiter, designated OV-101 (orbiter vehicle 101). The first test shuttle, the Perusahaan, rolled out Sept. 17, 1976. From Jan. 31 to Oct. 26, 1977, it used a Boeing 747, modified as a shuttle carrier aircraft, to take it to the upper atmosphere for the approach and landing test program. The tests showed that the Orbiter could fly in the atmosphere and land like an airplane.

NS Perusahaan remained a test article. Its legacy of information was incorporated into the next shuttle, the Kolumbia (OV-102). On April 12, 1981, the Kolumbia was the first Space Shuttle to fly into orbit. During its 27 flights between 1981 and 2002, the Columbia's achievements included the first launch of satellites from a Space Shuttle, the first flight of the European-built scientific workshop called Spacelab and servicing the Hubble Space Telescope. NS Kolumbia and its seven astronauts were lost Feb. 1, 2003, when the vehicle broke up over Texas during reentry from orbit. The program was then suspended until Space Shuttle Penemuan returned to flight on July 28, 2005.

NS Penantang (OV-99) was the second Orbiter to become operational at Kennedy Space Center in Florida. It joined the NASA fleet in July 1982, flew nine successful missions, made 987 orbits and spent 69 days in space. Then on Jan. 28, 1986, the Penantang and its seven-member crew were lost 73 seconds after launch.

The third shuttle, the Penemuan (OV 103), had arrived at Kennedy Space Center in November 1983. On its first mission, on Aug. 30, 1984, it deployed three communications satellites. After modifications, it flew the first Space Shuttle mission of the post-Penantang era on Sept. 29, 1988. On March 9, 2011, it touched down after its final flight.

NS Atlantis (OV-104) made its first orbital flight Oct. 3, 1985. During its second flight, Nov. 26, 1985, its astronaut crew conducted the first experiments for assembling structures in space. It was modified and returned into orbit Dec. 2, 1988. The May 19, 2000, launch of the Space Shuttle Atlantis introduced a host of enhancements, including an adaptation of the glass cockpit system used in the Boeing 777. The Space Shuttle used Ku-band radar, built by Boeing Satellite Systems, to communicate with the ground. The radar function can pinpoint objects in space as far away as 345 miles (555 kilometers) for shuttle rendezvous. By linking with a NASA satellite, the communications function allowed crews to transmit television-like pictures, voice messages and high-speed data streams.

The next shuttle, the Berusaha keras (OV-105), made its first flight, May 7, 1992. Its final mission lasted from May 16, to June 1, 2011. The final Space Shuttle mission ended soon after, on July 21, 2011, when the Atlantis rolled to a stop at Kennedy Space Center, Fla.

In 1996, Boeing and Lockheed Martin created the standalone company United Space Alliance (USA). USA served as NASA's primary industry partner in human space operations for the day-to-day management of the Space Shuttle fleet and the planning, training and operations for 55 Space Shuttle missions.

As the major subcontractor to USA, Boeing integrated shuttle system elements and payloads it also provided operations support services and ongoing engineering support. Since 1987, Boeing had already been the prime contractor to SPACEHAB Inc. for design, maintenance, integration and operation of pressurized, habitable modules that were carried in the payload bay of the Space Shuttle to facilitate logistics delivery and science research.

NS Atlantis is on display at the Kennedy Space Center Visitor Complex, Cape Canaveral, Fla. the Berusaha keras can be seen at the California Science Center in Los Angeles.


Tonton videonya: Վալերի Դանելին. վերջին թռիչքը դեպի անմահություն